Semakin kecil karavan…

By | 17/06/2022


Tren menuju mini campervan dimulai sebelum virus corona, tetapi pandemi membuatnya lepas landas. Produksi apa yang dikenal sebagai kendaraan Kelas B – antara 16 kaki dan 21 kaki panjang – lebih dari tiga kali lipat di Amerika, dari 4.200 pada 2019 menjadi 13.827 tahun lalu. Itu masih hanya 2,3 persen dari semua produksi RV AS, yang mencapai 600.000 untuk pertama kalinya pada tahun 2021, dan itu jauh dari pangsa Kelas B di Eropa, yang naik dari 39 menjadi 45 persen antara 2019 dan 2021, menurut Federasi Karavan Eropa. Namun, pangsa pasar Kelas B AS meningkat lebih dari dua kali lipat selama pandemi.

Para lajang, pasangan muda, dan orang-orang yang tidak punya waktu luang menyukai kemping yang lebih kecil – dan semua orang suka bahwa mereka sering diparkir di jalan kota. Saya telah terus-menerus mengurangi RV sewaan saya selama bertahun-tahun, karena mereka jauh lebih mudah dikendarai: perjalanan terakhir saya adalah van “Maverick” 17 kaki 7 inci dari Escape Campervans. Itu sangat pendek sehingga dapurnya jatuh dari belakang kendaraan, dan toiletnya hilang sama sekali. Dan aku tidak bisa lebih bahagia. Rumah saya di atas roda tidak hanya panjangnya lebih pendek – tingginya lebih pendek – yang berarti saya bisa muat di bawah drive-through McDonald’s setiap pagi untuk mengambil kopi senior saya yang murah.

Waldmeir di belakang Metris 16 kaki 9 inci | © Lyndon French

© Lyndon Prancis

Sebuah kemping “kosong nester” sempurna untuk perjalanan itu, yang saya lakukan untuk merayakan keberangkatan kedua anak saya ke universitas – lagi. Mereka meninggalkan rumah untuk pertama kalinya pada Oktober 2019, ketika saya merayakannya dengan tur solo pertama saya di Great Lakes AS dalam sebuah kemping seukuran truk yang bergerak. Tapi saya tidak bisa mendapatkannya melalui drive-through McDonald mana pun – belum lagi Chicago “L” yang rendah atau jembatan kereta yang ditinggikan di dekat rumah saya, setinggi 11 kaki. Jadi ketika anak-anak berangkat ke universitas lagi, setelah menghabiskan 18 bulan belajar di rumah, saya berhemat ke sebuah van yang bisa menyelinap di bawah jalur L dengan mudah.

Xbus Camper, mulai dari £29.728

Xbus Camper, mulai dari £29.728

Sprinter Mercedes-Benz Chad DeRosa di Castle Valley, Utah

Sprinter Mercedes-Benz Chad DeRosa di Castle Valley, Utah | © Chad DeRosa

Itu berarti berdiri di belakang van untuk memasak di dapur terpotong yang mencakup kompor berkemah propana yang dapat ditarik, laci kulkas kecil bertenaga surya, dan tangki air lima galon. Tapi saya segera belajar menyalakan kompor di tengah hujan, dan menyalakannya cukup lama untuk membuat secangkir teh.

Kurangnya toilet adalah masalah yang sedikit lebih besar: biasanya, saya menikmati kebebasan yang datang dengan buang air kecil di alam liar – tetapi tidak dalam hujan malam yang dingin dari perjalanan itu. Saya akhirnya menggunakan kembali kotak pendingin kecil sebagai pispot di malam hari – dan membuat catatan untuk tidak menggunakannya sebagai peti es dalam waktu dekat.

Botol air panas dan selimut bertindak sebagai sistem pemanas Waldmeir
Botol air panas dan selimut bertindak sebagai sistem pemanas Waldmeir © Lyndon French

Pemanas dan semua kecuali satu lampu interior bertenaga surya juga mati. Jadi saya menghabiskan sebagian besar perayaan kebebasan senior selama seminggu dengan tidur di balaclava, sarung tangan dan celana ski, dan memeluk insulin saya ke tubuh saya di malam hari agar tidak membeku. Dua botol air panas dari masa kuliah saya – dan dua anjing tua – melengkapi sistem pemanas dadakan saya. Ponsel saya berfungsi sebagai senter – tetapi itu harus tidur bersama kami juga karena baterai tua mati saat dingin. Sejak perjalanan itu, saya berusaha mencari cara untuk mengubah Honda Fit sub-kompak saya menjadi kemping mini. Saya semua mendukung mengecilkan kemping – tetapi ini mungkin langkah yang terlalu jauh.

Saya mungkin telah menemukan kompromi yang baik dalam perang kecil: pada tahun 2020 Mercedes-Benz memperkenalkan kemping minivan Metris ke AS. Dengan tinggi 16 kaki 9 inci, hampir satu kaki lebih pendek dari van yang saya goyang tahun lalu, dan cukup kecil untuk trek L dan kopi. Dibanderol dengan harga $69.206, jauh lebih murah daripada Solis Pocket, peserta termurah dari Winnebago, yang dimulai dari $114.945, lengkap dengan tempat tidur Murphy. Dan hal terbaik tentang Metris adalah dapat dengan mudah dikendarai di siang hari sebagai minivan tetapi langsung berubah menjadi tempat tidur empat orang pop-top, tanpa melepas kursi atau perangkat keras.

Metris dapat dikendarai di siang hari sebagai minivan .  .  .
Metris dapat dikendarai di siang hari sebagai minivan . . . © Lyndon Prancis

.  .  .  dan langsung berubah menjadi tempat tidur empat orang pop-top

. . . dan langsung berubah menjadi tempat tidur empat orang pop-top © Lyndon French

Metris memiliki semua yang saya butuhkan dalam kemping mini – hampir. Versi yang saya uji kendarai di dealer Chicago lokal bahkan memiliki dapur yang lebih sedikit daripada yang ada di belakang sewaan saya. Tidak ada toilet, tidak ada air yang mengalir, tidak ada panas di malam hari – yang mungkin datang dengan ukuran dan harga. Tapi Mercedes melewatkan trik ketika mereka gagal memastikan ventilasi silang untuk pop-top sleeper: dari dua jendela samping di tenda pop-up, satu disaring tetapi yang lain adalah plastik padat. Ini bukan kemping mini favorit saya – tapi itu harga favorit saya, dengan kapur yang panjang.

Langkah hemat yang sebenarnya adalah pindah ke Eropa dan membeli Xbus Camper listrik berukuran boneka. Mulai dari di bawah £30.000, ia dilengkapi dengan kulkas, televisi, kompor listrik, dan wastafel dapur. Lebih dekat ke rumah di AS, saya harus menghabiskan lebih banyak: Airstream Interstate 19 menarik karena mengemas dapur, toilet, dan tempat tidur ke dalam van yang muat di tempat parkir standar, tetapi mulai dari $200.681 dan situs web Airstream mengatakan “karena permintaan yang tinggi, waktu tunggu untuk produk baru lebih lama dari biasanya”. Winnebago Revel memiliki penggerak empat roda, pemanas, meja makan, dapur bergaya, dan tempat tidur angkat listrik – tetapi harganya mulai dari $208.914.

Winnebago Revel, mulai 8.914

Winnebago Revel, mulai $208.914

Di ujung lain pasar adalah konversi minivan DIY, bagian dari tren #vanlife hidup penuh atau paruh waktu di dalam kendaraan yang mulai lepas landas bahkan sebelum pandemi. Tom dan Caitlin Morton telah menjalani #vanlife sejak 2015. Mereka mengatakan “kemajuan dalam konektivitas dan teknologi daya” telah mendorong tren.

Waldmeir di Mercedes-Benz Metris, .206

Waldmeir di Mercedes-Benz Metris, $69.206 | © Lyndon French

Di salah satu ujung rangkaian #vanlife adalah orang-orang seperti Ryan Brown, 35, yang pindah ke Dodge Grand Caravan 2013 tanpa bangunan sebelum pandemi. Dengan tempat tidur yang dapat diubah, kipas USB, dan sekop untuk keperluan toilet, ia telah menjadikan van sebagai rumahnya selama tiga tahun. Di sisi lain, Chad DeRosa, 43, telah menjalani #vanlife selama 11 tahun: baru-baru ini ia menghabiskan 38 minggu untuk membangun van Sprinter penggerak empat roda Mercedes-Benz karena perusahaan konversi memiliki daftar tunggu satu hingga dua tahun, katanya . “Hidup seperti ini telah mengajari saya begitu banyak pelajaran tentang kehidupan – ini mengajari saya bahwa manusia tidak membutuhkan semua hal ini untuk bertahan hidup. Saya terus-menerus mengejar impian Amerika tetapi saya tidak pernah bahagia, ini adalah yang paling bahagia yang pernah saya alami.”

Tapi tunggu dulu: jika kita para fanatik campervan sangat mencintai alam, bagaimana kita bisa membenarkan mengendarai kendaraan yang jarak tempuh bensinnya lebih buruk daripada mobil penumpang? Caitlin Morton mengatakan jarak tempuh tahunan gabungan pasangan itu turun hingga 50 persen ketika mereka memulai kehidupan van. Dan dia menambahkan: “Dalam RV, Anda menjadi lebih sadar akan penggunaan air dan listrik Anda.” Alih-alih memberi daya pada rumah seluas 2.500 kaki persegi, mereka sekarang hanya memberi daya pada sebagian kecil dari itu, dan menggunakan 100 galon air atau lebih dalam dua minggu, dibandingkan dengan rata-rata per orang per hari di AS.

Saya tidak yakin itu membuat saya lolos, sebagai kemping paruh waktu, tetapi penggunaan energi saya tentu saja turun ketika hanya menggunakan anjing dan pertempuran air panas untuk mendapatkan panas dan saya tidak menggunakan air yang langka untuk menyiram toilet. Dibutuhkan lebih dari sekadar bensin seharga $ 5,50 per galon, dan bahkan rasa kemunafikan lingkungan saya sendiri, untuk menghentikan saya terlibat dalam bentuk pelarian favorit saya: keluar dari jaringan di rumah boneka saya sendiri di atas roda.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Embraer Brasil bertaruh pada jet yang lebih kecil untuk kesuksesan pascapandemi

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.