Sebuah memoar Ratu di tahun-tahun awalnya di atas takhta

By | 04/06/2022

Putri Elizabeth, melambai, dengan keluarga kerajaan mengenakan cerpelai dan mahkota, di balkon Istana Buckingham setelah penobatan Raja George VI pada tahun 1937
Putri Elizabeth muda, melambai, dengan keluarga kerajaan di balkon Istana Buckingham setelah penobatan ayahnya Raja George VI pada tahun 1937 © Getty Images

Di Sandringham pada tahun 1937, sebagai asisten sekretaris pribadi Raja George VI, saya pasti telah melihat Putri Elizabeth terus-menerus, tetapi satu-satunya ingatan saya adalah seorang gadis yang sangat ramah, memanggil saya secara alami dengan nama Kristen saya, dan sangat tertarik pada penembakan dan penembakan itu. kehidupan di luar ruangan pada umumnya.

Selama tahun-tahun perang dia dan saudara perempuannya Margaret ditempatkan di Kastil Windsor. Saya selalu ada di sana; kehadiran kedua putri selalu melegakan dalam apa yang mungkin menjadi makanan yang suram, dan saya selalu mencoba untuk duduk di sebelah salah satu dari mereka. Pada saat itu Putri Elizabeth menjadi pemalu yang hampir menyakitkan, memerah jika diajak bicara tiba-tiba, dan tidak memiliki semua bakat sosial yang dianugerahkan oleh Margaret.

Baru setelah kunjungan Raja ke Afrika Selatan, dari Februari hingga April 1947, saya mengenal Putri Elizabeth dengan baik. Dalam perjalanan di atas HMS Vanguard dan sepanjang tur, saya terus-menerus menemaninya. Itu selalu menjadi keyakinan saya bahwa dalam minggu-minggu itu dia tumbuh dari masa kanak-kanak ke masa dewasa. Perubahannya sangat mencolok. Dia kehilangan rasa malunya yang melumpuhkan dan segera mampu menghadapi salah satu tokoh Afrika Selatan, dari Jan Smuts ke bawah, yang mungkin duduk di sebelahnya saat makan. Seluruh sikapnya terhadap kehidupan tampak meluas dan mendalam.

Dalam benak saya ada tiga potret dirinya saat itu. Yang pertama, ketika kami mendaki bukit di Matopos, jalannya sangat kasar, dan Ratu Elizabeth mendapati sepatunya sendiri tidak cocok. Sang Putri melepas sepatunya sendiri dan bersikeras agar ibunya memakainya, sementara dia sendiri melanjutkan dengan kakinya yang memakai stocking.

Baca Juga  Embraer Brasil bertaruh pada jet yang lebih kecil untuk kesuksesan pascapandemi

Yang kedua adalah pada berbagai acara di mana Ratu, meskipun diingatkan berulang kali, menolak untuk pergi dan bersikeras agar Raja dan semua orang tetap berada di sana sementara dia berbicara dengan semua orang. Putri Elizabeth akan berada di belakang ibunya dan menusuk tendon Achillesnya dengan ujung payungnya. Manuver ini selalu berhasil, sangat melegakan kami semua.

Putri Elizabeth, dalam gaun musim panas, topi dan sarung tangan, tersenyum di bawah sinar matahari, dengan kerumunan orang di belakangnya
Dalam sebuah tur ke Afrika Selatan pada tahun 1947: ‘Selalu menjadi keyakinan saya bahwa dalam minggu-minggu itu dia tumbuh dari masa kanak-kanak ke masa dewasa’ © Popperfoto/Getty Images

Putri Elizabeth berdiri tanpa alas kaki di atas pasir di dekat bebatuan, di samping seorang pria dengan tongkat berjalan dan ibunya Ratu Elizabeth, yang memiliki mantel menutupi bahunya

Berjalan dengan kaki memakai stocking selama tur Afrika Selatan 1947, setelah memberikan sepatunya kepada ibunya Ratu Elizabeth, yang telah menemukan alas kaki sendiri tidak cocok © Popperfoto/Getty Images

Putri Elizabeth pada tahun 1947, duduk tersenyum di meja di mana ada mikrofon BBC

. . . dan disiarkan dari Cape Town pada ulang tahunnya yang ke-21 tahun itu © Popperfoto/Getty Images

Cuplikan ketiga sehubungan dengan siarannya yang akan datang, yang persiapannya adalah pekerjaan saya. Saya meminta Dermot Morrah, koresponden Times yang bergabung dengan partai kami, untuk menyiapkan draf — dan memang sangat bagus. Tapi saya memberikannya kepada sang putri dengan sedikit kecemasan. Hari berikutnya kami bertemu di koridor kereta kerajaan saat kami sedang berkumpul untuk makan siang.

Saya bertanya padanya bagaimana dia menyukai konsep itu. “Saya membacanya langsung,” katanya, “dan itu membuat saya menangis.” “Itulah yang akan terjadi pada jutaan orang di seluruh dunia,” jawab saya. Dan, tentu saja, itulah yang dilakukannya.

Pada saat kematian Raja, pada Februari 1952, dia berada di Kenya. Dia kembali sebagai Ratu, dan sejak dia melangkah keluar dari pesawat yang membawanya pulang, dia memikul tanggung jawab posisi barunya dengan martabat yang tenang yang membuat kami semua kagum. Sepanjang hidup saya, saya tidak dapat mengingat kejadian yang lebih mengharukan selain masuknya dia ke Ruang Tahta yang penuh sesak di Istana St James untuk Dewan Penasihat Aksesi. Ada, saya kira, lebih dari 100 dari kami Penasihat Penasihat berkumpul; tidak ada seorang pun yang tidak tersentuh sampai menitikkan air mata saat melihat sosok kurus berbaju hitam itu bergerak dengan tenang ke singgasana, dan oleh suara musiknya yang tak tergoyahkan saat dia membacakan pesan untuk kami.

Sang Ratu, berpakaian serba hitam, menuruni tangga pesawat di bandara, bertemu sekelompok orang yang juga berpakaian hitam

Elizabeth, sekarang Ratu, kembali dari Kenya setelah kematian ayahnya Raja George VI pada tahun 1952 © Alpha Press

Putri dengan stola bulu dan tiara, berjabat tangan dengan Winston Churchill, yang menundukkan kepalanya dan mengenakan medali di jasnya

Dengan Winston Churchill pada tahun 1950: ‘Dia sangat mencintainya’ © Gamma-Keystone/Getty Images

Kemudian pada hari itu dia meminta saya untuk menjadi sekretaris pribadinya. Ini saya berjanji untuk melakukan, hanya menetapkan bahwa, setelah penobatannya, saya harus diizinkan untuk pensiun.

Selama 22 bulan berikutnya saya bertemu dengannya secara teratur, hampir setiap hari. Pemahamannya yang langsung tentang urusan rutin kerajaan sangat luar biasa; dia sepertinya tidak pernah membutuhkan penjelasan tentang hal apa pun. Dari waktu ke waktu saya akan menyerahkan makalahnya di mana beberapa keputusan dimungkinkan. Dia akan melihat ke luar jendela selama setengah menit dan kemudian berkata, “Saran kedua atau ketiga adalah jawaban yang benar” — dan dia selalu benar. Dia memiliki pemahaman intuitif tentang masalah pemerintahan, dan memang kehidupan secara umum, yang saya kira telah diturunkan kepadanya dari Ratu Victoria. Namun dia tidak pernah melupakan sisi manusia, atau sisi pekerjaan yang lebih ringan. Untuk melayani dia, pada kenyataannya, sangat menyenangkan.

Setiap Selasa malam pukul enam, Winston Churchill, perdana menterinya, akan mengadakan audiensi. Dia akan menerimanya di Kamar ’44 di Istana Buckingham, sementara aku, setelah mempersilakannya masuk, duduk di luar. Apa yang mereka bicarakan, aku tidak tahu, tapi biasanya aku mendengar gelak tawa dari pintu. Winston sangat mencintainya, dan umumnya keluar dengan air mata mengalir di pipinya. Pada suatu kesempatan dia berkata kepada saya dalam bahasa Prancis anak sekolahnya: “Dia adalah en grande beauté ce soir.Kemudian dia dan saya akan duduk bersama minum wiski dan soda kami — dia dengan cerutunya — dan dia akan memberi tahu saya masalah apa pun yang dia bicarakan dengannya yang dia pikir harus saya ketahui.

Hubungannya dengan menteri lain selalu mudah. Saya tidak pernah melihat tanda-tanda dia telah menemukan audiensi, menteri atau lainnya, masalah. Bagi staf sekretarisnya, dia adalah kepala yang ideal. Ayahnya biasanya menderita badai amarah yang hebat — suatu sifat yang mungkin turun temurun. Saya tidak pernah tahu bahwa Ratu bahkan sedikit marah atau — secara lahiriah setidaknya — diacak-acak oleh penghinaan atau berita buruk apa pun. Ketenangannya konstan, kebijaksanaannya sempurna. Secara keseluruhan, saya menganggapnya sebagai wanita paling luar biasa yang pernah saya temui.

Sir Alan 'Tommy' Lascelles duduk dengan tangan terlipat di atas meja.  Dia memiliki rambut hitam dengan parkir yang parah dan kumis yang gelap

Sir Alan ‘Tommy’ Lascelles: ‘Melayaninya, pada kenyataannya, sangat menyenangkan’

Memoar ini ditulis oleh Sir Alan Lascelles pada tahun 1960. Memoar ini telah diedit oleh Duff Hart-Davis, yang mengedit tiga jilid Letters & Journals of Sir Alan Lascelles yang diterbitkan.

Hak Cipta © Perkebunan Sir Alan Lascelles 2022

Cari tahu tentang cerita terbaru kami terlebih dahulu — ikuti @ftweekend di Twitter



Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.