Pertanian regeneratif bekerja untuk memperbaiki tanah tanpa pupuk | Pertanian

By | 03/06/2022

Lettuce tumbuh, bunga-bunga liar bermekaran dan seekor burung elang berputar-putar di atas padang rumput pada hari musim semi yang cerah di Huxhams Cross Farm dekat desa Dartington di Devon. Dari puncak bukit, Marina O’Connell dapat mensurvei sebagian besar dari 15 hektar (37 acre) yang telah ia dedikasikan selama enam tahun terakhir untuk bertransformasi.

Ketika dia mengambil alih menjalankan pertanian pada tahun 2015, dia mengingat, kontraktor pertanian menyebutnya sebagai “tanah yang menyedihkan”. Sekarang ladang dan pagar tanaman ramai dengan satwa liar, dan pekerja pertanian muda mengobrol saat mereka menabur benih wortel dan menanam bayam lebih awal. Lebih jauh menuruni bukit, ayam-ayam mematuk di dekat polytunnels yang penuh dengan sayuran dan buah-buahan lembut.

Tempat yang indah ini telah sepenuhnya didesain ulang, dan memang terlahir kembali, sejak dibeli oleh komunitas amal yang bermanfaat bagi masyarakat Biodynamic Land Trust, dengan tujuan menciptakan sistem pertanian yang berkelanjutan dan “regeneratif”.

Pertanian regeneratif biasanya mengacu pada pendekatan yang melibatkan peningkatan kesehatan tanah dan air, sambil mengurangi pengolahan, menumbuhkan beragam tanaman dan produk, dan menjaga bahan organik di dalam tanah untuk membantu tanaman tumbuh.

Sementara pertanian seperti itu masih sedikit dan jarang, semakin banyak produsen makanan mempertimbangkan apakah ini adalah ide yang waktunya telah tiba, karena banyak dari mereka diterpa oleh hambatan biaya, hilangnya subsidi, dan melonjaknya biaya. “Tiga F” – pupuk, pakan ternak, dan bahan bakar – semuanya melonjak harganya sejak Rusia menginvasi Ukraina.

Tidak seperti pertanian regeneratif, sistem pertanian modern lainnya mengandalkan pupuk sintetis untuk mengembalikan nutrisi dan pestisida untuk membersihkan tanaman dari hama dan penyakit. Petani akan segera membayar lebih banyak untuk input ini di tengah pergolakan terbesar dalam pertanian dalam satu generasi, karena skema subsidi pertanian UE – yang dikenal sebagai kebijakan pertanian umum – diganti pasca-Brexit.

Baca Juga  Minggu dalam Bisnis: Masalah untuk Tesla?
Tanah di pertanian regeneratif, Huxhams Cross.  Butuh dua tahun untuk memulihkan bioma tanah di pertanian melalui metode regeneratif.
Tanah di Huxhams Cross. Butuh dua tahun untuk memulihkan bioma tanah di pertanian melalui metode regeneratif. Foto: Karen Robinson/The Observer

Skema pengelolaan lahan lingkungan baru pemerintah akan lebih fokus pada dampak pertanian, karena petani semakin didorong untuk mempertimbangkan iklim, keanekaragaman hayati, dan pengelolaan alam mereka.

“Kami mengalami perubahan iklim secara real time sekarang dan saya pikir para petani juga sadar bahwa cuaca sedang berubah,” kata O’Connell. “Kenaikan pupuk nitrogen baru saja menyadarkan semua orang akan urgensinya. Jadi transisi apa yang akan terjadi selama mungkin 10 tahun, tiba-tiba dipercepat.”

Sebelum 2015, Huxhams Cross secara nominal merupakan bagian dari peternakan sapi perah yang dimiliki oleh Dartington Hall Trust; jelai ditanam di setengah ladang untuk memberi makan ternak, sedangkan padang rumput lahan basah secara efektif ditinggalkan. Pemilik baru meminta O’Connell, yang terlibat dalam pertanian berkelanjutan sejak 1980-an, dengan tantangan untuk menciptakan pertanian mandiri secara finansial, dan merawat tanah agar kembali sehat.

Dia dan keluarganya pindah dari Essex untuk mengejar proyek tersebut. “Itu telah ditanami menggunakan bahan kimia dan tanah pada dasarnya mati,” kata O’Connell. “Kami menghabiskan dua tahun untuk memperbaiki bioma tanah,” tambahnya, ekosistem tumbuhan, hewan, dan mikroba yang hidup di bawah permukaan.

Sebagai ilustrasi, O’Connell menyodorkan dua wadah makanan plastik. Satu berisi bola tanah pucat, keras, dan kering yang dia kumpulkan saat tiba di pertanian, sementara yang lain diisi dengan tanah sekarang: diangin-anginkan, coklat tua dan terdiri dari partikel ukuran berbeda.

Salah satu pekerjaan pertama untuk O’Connell dan timnya adalah merencanakan alur kerja di pertanian masa depan, dan tata letak tanaman, menanam barisan pohon di tanah miring dan memasang sistem pemanenan air hujan.

Selada tumbuh di pertanian Huxhams Cross.
Selada tumbuh di Huxhams Cross. Foto: Karen Robinson/The Observer

Mereka menanam kacang-kacangan dan cengkeh, yang mengikat nitrogen di bumi, untuk mulai memulihkan tanah. “Pupuk hijau” ini ditanam selama beberapa tahun sebelum tanaman dapat ditaburkan, idealnya digembalakan oleh hewan yang menambahkan kotorannya sendiri. Di Huxhams Cross, kandang ayam didorong melintasi ladang setiap minggu, sementara dua sapi peternakan, Daffodil dan Daisy, bertindak sebagai “mesin pemotong rumput raksasa”.

Proses yang memakan waktu seperti itu mungkin mengecewakan petani yang mencari perbaikan cepat untuk membebaskan diri mereka dari biaya pupuk yang meroket. “Ini benar-benar fase transisi dua tahun dalam pengalaman saya,” jelas O’Connell. “Harus direncanakan. Jika Anda memiliki peternakan besar, Anda mungkin ingin melakukan transisi satu blok pada satu waktu daripada keseluruhan, karena itu akan menyebabkan masalah arus kas.”

Ini adalah salah satu kritik terhadap pertanian regeneratif, yang diakui O’Connell: di pertanian di mana ladang dibiarkan kosong selama mungkin satu tahun dalam tiga tahun, hasilnya lebih rendah daripada yang ditanami dengan cara yang lebih industri dengan tanaman yang diberi pupuk sintetis. Jika semua makanan diproduksi dengan cara ini, kata para kritikus, orang bisa kelaparan.

Memang, risiko global kekurangan pangan sekali lagi muncul, terutama setelah invasi Rusia ke produsen pertanian utama Ukraina. Bahaya transisi pertanian yang terburu-buru telah disorot dalam beberapa bulan terakhir di Sri Lanka, setelah larangan mendadak dan tak terduga tahun lalu pada semua pupuk kimia oleh presiden negara itu, yang mengarah pada peringatan dari para petani tentang kehancuran finansial dan ketergantungan pada impor makanan asing.

“Jika Anda beralih dari satu sistem ke sistem lain secara tiba-tiba, itu akan menimbulkan masalah,” kata Jules Pretty, profesor lingkungan dan masyarakat di University of Essex. Meskipun demikian, ia yakin bahwa pertanian regeneratif harus ditanggapi dengan serius: “Mengambil campuran prinsip-prinsip lama, memiliki sistem yang beragam dan menarik dengan banyak elemen dan komponen desain modern untuk membuatnya bekerja.”

Pekerja pertanian regeneratif di Huxhams Cross di Dartington, Devon.
Pekerja pertanian regeneratif di Huxhams Cross di Dartington, Devon. Foto: Karen Robinson/The Observer

Buah, sayuran, telur, dan gandum yang ditanam di Huxham Cross sekarang memenuhi piring 300 keluarga setiap minggu, dan sebagian besar dijual secara lokal di pasar petani Totnes. Pertanian mandiri secara finansial; produksi makanan menguntungkan dan mempekerjakan enam orang bersama dengan tiga magang, sementara keuangannya didukung oleh pusat kesejahteraan, memberikan terapi kepada anak-anak, yang dijalankan oleh suami psikolog O’Connell.

Daftar ke Edisi Pertama, buletin harian gratis kami – setiap pagi hari kerja pukul 7 pagi BST

Pendukung pertanian regeneratif percaya bahwa sistem seperti itu dapat memberi makan Inggris tanpa masalah jika orang makan makanan yang mengandung lebih banyak buah dan sayuran, dan lebih sedikit daging, terutama dari sapi yang diberi makan biji-bijian daripada rumput.

Serikat Petani Nasional memiliki ambisi untuk mencapai produksi pangan nol bersih pada tahun 2040, dan mengatakan para anggotanya bekerja untuk berbuat lebih banyak untuk menggarap lahan dengan cara yang ramah iklim. Saat ini, Pretty mengatakan, hanya ada sekitar 2.000 petani yang mempraktikkan teknik ini di Inggris.

Kembali ke Huxhams Cross, O’Connell mencatat semua yang telah mereka capai dalam lima tahun pertama. “Kami adalah apa yang mereka sebut karbon negatif, jadi kami menyerap lima ton karbon per tahun, melebihi apa yang kami gunakan. Tingkat keanekaragaman hayati kami telah meningkat, kami memiliki 400% lebih banyak cacing, 30% lebih banyak spesies burung.”

Dan kabar tersebut tampaknya mulai tersiar: O’Connell sekarang menjalankan kursus tentang metode pertanian regeneratif dan dengan bangga menceritakan bagaimana seorang peternak sapi perah lokal berusia 50-an baru saja beralih. “Banyak dari itu hanya tentang memiliki kepercayaan diri untuk memahami cara kerjanya dan membuat lompatan.”

Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.