Pemilik baru AC Milan bertaruh mereka bisa menjadi yang terbaik di musim ajaib

By | 11/06/2022


Beberapa jam setelah mendarat di Milan pada hari terakhir bulan Mei, Gerry Cardinale menghindari kerumunan pers yang berkemah di luar hotelnya dan menuju ke rumah legenda sepak bola Italia.

Cardinale, pendiri grup investasi AS RedBird, baru saja menandatangani kesepakatan €1,2 miliar untuk membeli AC Milan dari hedge fund Elliott Management tetapi, sebelum mengumumkannya kepada publik dan media kota yang gila sepak bola pada 1 Juni, perusahaan berusia 54 tahun itu tua ingin menang atas Paolo Maldini.

“Sangat penting bagi saya bahwa saya melakukan itu,” kata Cardinale tentang makan siangnya dengan Maldini, salah satu kapten paling dihormati AC Milan dan sekarang direktur teknis klub, yang baru-baru ini menuduh Elliott memotongnya dari negosiasi penjualan. “Kami akhirnya menghabiskan tiga setengah jam bersama. . . itu fantastis.”

Dikelilingi oleh pohon lemon dan di atas hamparan prosciutto crudo dan buffalo mozzarella yang disiram dengan Aperol spritz, Cardinale meyakinkan Maldini bahwa dia tetap menjadi pusat masa depan klub yang hanya beberapa hari sebelumnya dinobatkan sebagai juara Italia untuk pertama kalinya sejak 2011.

Mengakhiri negosiasi empat minggu yang penuh angin puyuh untuk Cardinale, pertemuan itu juga merupakan pengenalan lembut terhadap politik sepak bola Italia yang sering kali penuh tantangan — salah satu dari banyak tantangan yang sekarang harus dilalui RedBird untuk membuat kepemilikannya sukses.

Paolo Maldini, direktur teknis AC Milan. Pendiri RedBird Gerry Cardinale menggambarkan makan siang mereka sebagai ‘fantastis’ © Marco Canoniero/LightRocket/Getty Images

Sementara RedBird yang berbasis di New York telah lama memendam ambisi untuk memiliki klub elit, Elliott hingga tahun ini menunjukkan sedikit keinginan untuk menjual klub yang diambil alihnya pada 2018.

Terkenal karena pendekatan agresif yang membuatnya bersitegang selama lebih dari satu dekade dengan pemerintah Argentina dan secara publik menegur perusahaan dari Twitter hingga Samsung, Elliott tumbuh lebih menerima kemungkinan penjualan tahun ini, menurut seseorang yang mengetahui masalah tersebut.

Pendiri Elliott, Paul Singer, merasa tidak nyaman memiliki bisnis berprofil tinggi seperti itu, tambah orang itu, kesal dengan anggapan bahwa AC Milan hanyalah aset trofi dan kesal melihat karyawan di tribun di stadion klub San Siro.

Saat musim Serie A mendekati klimaks dengan AC Milan mendekati gelar, perlombaan untuk menemukan pemilik baru semakin cepat. Pembicaraan eksklusif dengan Investcorp, manajer aset yang dipimpin Bahrain, gagal pada Mei.

Cardinale membuang sedikit waktu, terbang ke London pada tanggal 5 Mei untuk bertemu dengan Gordon Singer, yang menjalankan operasi Elliott di Eropa dan merupakan putra dari pendirinya. Saat RedBird menetapkan bagaimana hal itu akan meningkatkan arus kas AC Milan, rencana awalnya untuk membeli klub melalui kesepakatan ekuitas swasta berubah menjadi lebih tidak konvensional di mana Elliott membantu pembiayaannya.

Elliott setuju untuk meminjamkan RedBird €600mn dengan tingkat bunga 7 persen, jumlah yang diperkirakan akan turun menjadi €200mn akhir tahun ini karena perusahaan mengumpulkan uang dari investor dan mitra yang ada. Dana tersebut juga menjamin waran, instrumen keuangan yang Elliott dapat mengkonversi menjadi saham ekuitas antara 1 dan 2 persen jika klub itu dijual lagi atau go public, menurut orang-orang dengan pengetahuan langsung tentang masalah tersebut.

“Ini memungkinkan kami untuk bergerak dengan uang receh, menyelesaikan kesepakatan, memungkinkan mereka untuk terus berpartisipasi dengan cara yang mereka sukai untuk berpartisipasi,” jelas Cardinale, yang mendirikan RedBird pada tahun 2014 setelah dua dekade sebagai bankir di Goldman Sachs.

Namun, proses penjualan tersebut telah menuai kritik dari anggota dewan AC Milan Salvatore Cerchione, yang perusahaan induk Blue Skye-nya hanya memiliki kurang dari 5 persen saham klub.

“Blue Skye tidak senang dengan ketidakjelasan proses pembuangan,” kata Cerchione dalam sebuah pernyataan kepada Financial Times. “Kami bingung dengan motif sebenarnya di balik pembubaran klub, terutama ketika masa depan yang cerah ada di depan.”

Elliott menolak mengomentari kritik Cerchione.

Lapisan perak finansial yang dibangun pada keluarnya Elliott dari AC Milan menambah kilau ekstra pada pengembalian yang dihasilkan dari klub yang tidak pernah dimaksudkan untuk dimiliki.

Bahkan setelah menyuntikkan €750mn ke klub, Elliott akan menghasilkan keuntungan sekitar €450mn – tidak termasuk pembayaran bunga yang berasal dari RedBird, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini secara langsung. Itu menghasilkan sekitar 15 persen pengembalian per tahun, orang-orang menambahkan.

Kepemilikan Elliott

Tidak seperti RedBird, Elliott tidak memiliki cita-cita untuk memiliki klub sepak bola. Sebuah kelompok keras kepala tanpa henti dalam menggali peluang untuk menghasilkan uang, Elliott melihat satu pada tahun 2017 ketika pengusaha Cina yang kurang dikenal Li Yonghong mengajukan tawaran berani untuk membeli AC Milan dari mantan perdana menteri Italia Silvio Berlusconi.

Dipimpin oleh Franck Tuil, yang saat itu menjadi manajer portofolio senior di dana tersebut, Elliott memberi Li utang berbunga tinggi sebesar €300 juta, mengamankan aliran pendapatannya sendiri dan menyerahkan kendali pengusaha China atas salah satu klub sepak bola yang paling terkenal. Kepemilikan Li terbukti singkat, dengan Elliott mengambil alih kendali ketika Li gagal.

Anda melihat cuplikan grafik interaktif. Ini kemungkinan besar karena offline atau JavaScript dinonaktifkan di browser Anda.


“Kami memulai sebagai pemodal,” Giorgio Furlani, manajer portofolio di Elliott dan anggota dewan AC Milan, menceritakan pada Business of Football Summit Financial Times pada bulan Maret. “Segera setelah itu, dalam waktu satu tahun, klub jatuh ke dalam situasi keuangan yang sulit; pemilik disadap dalam hal sumber daya. Jadi kami harus masuk, kami mengambil alih kepemilikan.”

Elliott mengambil alih klub yang berantakan — warisan yang dibuat lebih rumit oleh skeptisisme yang menyambut pemasangan hedge fund sebagai pemilik.

Sebagai pemenang serial turnamen top Eropa pada 1990-an dan 2000-an, AC Milan tidak pernah menghiasi Liga Champions UEFA yang menggiurkan sejak 2014. Pengasingan membebani pendapatannya, yang mendatar sekitar €200 juta dan meninggalkan San Siro, yang berbagi dengan arch- saingan Inter Milan, sangat membutuhkan modernisasi.

“Apa yang kami temukan ketika kami mengambil alih adalah situasi yang benar-benar bencana: klub bangkrut dari perspektif arus kas, terlalu sedikit pendapatan, terlalu banyak biaya,” kenang Furlani.

Upaya untuk mengubah putaran klub menghasilkan sedikit pada awalnya. Pada tahun 2018, Ivan Gazidis, seorang kenalan Gordon Singer, diterjunkan dari Arsenal sebagai kepala eksekutif dengan misi untuk memperbaiki keuangan klub dan membangun aliran pendapatan baru. Maldini diinstruksikan untuk memotong anggaran skuad dengan membolos penerima besar dan membawa pemain yang lebih muda dan lebih murah.

Larangan UEFA pada 2019 dari kompetisi Eropa karena pelanggaran historis aturan permainan keuangan yang adil hanya menggelapkan suasana. Itu terbukti menjadi latar belakang yang subur untuk ketegangan, ketika Gazidis berselisih dengan Maldini dan Zvonimir Boban, yang saat itu menjadi pelatih kepala, mengenai apakah akan merekrut pemain mahal.

Paul Singer dan putranya Gordon pada malam AC Milan memenangkan Serie A
Pendiri Elliot Paul Singer dan putranya Gordon pada malam di bulan Mei ketika AC Milan memenangkan Serie A © REUTERS

Namun penandatanganan Zlatan Ibrahimovic pada akhir tahun 2019, salah satu penyerang tengah terbaik di generasinya, merupakan pengecualian yang kontroversial dan akan menjadi penentu dalam menghidupkan kembali kekayaan klub di dalam dan di luar lapangan.

Pemain berusia 40 tahun itu membantu klub kembali ke Liga Champions pada akhir musim 2020/21, dorongan yang sangat dibutuhkan untuk keuangannya. Itu juga kembali ke Deloitte’s Football Money League, peringkat klub yang ditonton secara luas berdasarkan pendapatan, setelah menghasilkan €216 juta musim itu.

Meskipun kontribusi Ibrahimovic memulai pemulihan yang dipertahankan bahkan di tengah pandemi virus corona, itu adalah skuad muda — termasuk Rafael Leão, Theo Hernández dan Sandro Tonali — yang membantu klub kembali ke puncak sepakbola Italia selama musim terakhir Elliott memegang kendali. .

Tu vuo fa l’Americano

Terlepas dari kemenangan ini, Cardinale menggambarkan AC Milan sebagai “raksasa tidur”. Menutup kesenjangan dengan saingan yang didanai dengan baik di seluruh Eropa merupakan tantangan yang signifikan.

Veteran Wall Street ini bertaruh bahwa pengalamannya bekerja dengan beberapa klub olahraga papan atas Amerika, termasuk tim bisbol New York Yankees dan Dallas Cowboys dari sepak bola Amerika, dan atlet seperti Alex Rodriguez dan pemain bola basket LeBron James, telah menjadi pedoman. yang bisa membawa AC Milan ke level baru.

Sebuah stadion baru memimpin daftar tugas RedBird yang mencakup paket hak media untuk semua Serie A serta meminta selebriti dan merek fesyen untuk menyuntikkan pesona ke dalam merek AC Milan.

“Merek dengan skala ini, seperti AC Milan, harus memiliki infrastruktur yang menunjukkan kecakapan sepak bola dan potensi globalnya,” kata Cardinale. “Kami memiliki banyak pengalaman dengan proyek stadion di AS. Milan dan Italia layak mendapatkan stadion kelas dunia yang menampung olahraga dan hiburan terbaik dalam skala global.”

Cardinale tampak tidak gentar dengan kekayaan yang dikumpulkan oleh Liga Premier Inggris, yang telah memanfaatkan daya tarik global kompetisi melalui serangkaian kesepakatan media yang menguntungkan. Menurut Deloitte, 20 klub teratas Inggris menghasilkan pendapatan sebesar €5,1 miliar pada musim 2019-20, sekitar €3 miliar lebih banyak dari Serie A. Hanya satu dekade sebelumnya, kesenjangan itu kira-kira €1 miliar.

“Ada peluang besar di level makro dengan Serie A,” bantah Cardinale. “Seharusnya tidak ada perbedaan pendapatan seperti ini di sisi media antara Serie A dan Liga Premier Inggris.”

Memanfaatkan status Milan sebagai ibu kota mode global — Armani, Versace, dan Prada adalah beberapa merek yang menyebut kota ini sebagai rumah — juga merupakan bagian dari strategi multi-cabang RedBird untuk membangun AC Milan sebagai sebuah bisnis.

Taruhannya tinggi untuk RedBird. Meskipun investasinya mencakup YES, jaringan olahraga regional Yankees, dan Fenway Sports Group, pemilik Liverpool FC dan Boston Red Sox, AC Milan sejauh ini merupakan kesepakatan profil tertinggi.

Rekor baru-baru ini dari orang Amerika kaya lainnya yang tergoda oleh warisan kaya sepakbola Italia dan potensi masa depan tidak menggembirakan. Rencana taipan hedge fund yang berbasis di Boston James Pallotta untuk membangun stadion berkapasitas 52.500 kursi untuk AS Roma digagalkan oleh politik pada tahun 2014 dan sejak itu dia menjual klub tersebut.

Harapan RedBird untuk membangun stadion baru — bersama dengan ambisi lainnya — pada akhirnya bergantung pada AC Milan untuk mempertahankan kebangkitannya di lapangan.

Perkenalan Cardinale dengan Maldini dilakukan oleh Maverick Carter, bos SpringHill Company, sebuah bisnis media dan hiburan yang menganggap RedBird sebagai pemegang saham.

“Saya menghubungkannya dengan Paolo karena saya tahu betapa pentingnya dan berharganya kemitraan itu [would be],” kata Carter. Memperbaharui kontrak Maldini, yang akan berakhir pada akhir bulan, berada di atas in-tray Cardinale.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Komisi Sekuritas dan Berjangka Hong Kong memperingatkan risiko token yang tidak dapat dipertukarkan

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.