Pemerintah Inggris membutuhkan rencana jangka panjang untuk upah yang lebih tinggi, bukan pertengkaran dengan pekerja | Richard Partington

By | 19/06/2022


Edi mana pun kita melihat, kain Inggris berjumbai di jahitannya. Pemogokan di rel kereta api, bandara dalam kekacauan, kekurangan staf yang parah, melonjaknya harga bensin dan makanan, penurunan standar hidup terbesar sejak 1950-an.

Dengan perselisihan industri terbesar di jaringan kereta api dalam tiga dekade yang akan dimulai minggu ini, garis pertempuran ditarik. Di samping rangkaian kejutan yang disebabkan oleh pandemi Covid dan perang Rusia di Ukraina, pemerintah Boris Johnson akan menambahkan penyebab lain dari penurunan nasional kita yang gamblang: pekerja.

Nadanya sangat berbeda dari Oktober lalu, ketika perdana menteri mengatakan kepada konferensi Partai Konservatif bahwa Inggris berada di jalur untuk menjadi ekonomi berupah tinggi di bawah kepemimpinannya. Para pemimpin bisnis diperingatkan untuk berhenti mengeluh tentang Brexit dan kekurangan staf dan disuruh untuk terus menaikkan gaji.

Sekarang pemerintah memperingatkan kondisi yang siap untuk “spiral upah-harga” berbahaya yang akan memaksa Bank of England untuk meningkatkan suku bunga lebih jauh untuk mencekik inflasi keluar dari sistem – meningkatkan momok tahun 1970-an, ketika serikat pekerja yang kuat mendorong naik gaji, dan dengan itu inflasi.

Dalam perubahan yang mencolok ini, kepala sekretaris Departemen Keuangan, Simon Clarke, memperingatkan pekerja sektor publik khususnya mereka tidak boleh memiliki “harapan yang tidak realistis” tentang gaji mereka karena kenaikan hanya akan “memperpanjang dan mengintensifkan” biaya krisis hidup.

Itu adalah intervensi jitu, mengungkapkan pandangan yang dipegang oleh anggota kabinet senior. Meskipun sektor publik hanya menyumbang 15% dari angkatan kerja, pandangan Departemen Keuangan adalah bahwa menahan gaji di sektor ini dapat mengirim pesan yang kuat ke ekonomi secara luas – membantu menjaga ekspektasi upah tetap rendah.

Selama beberapa minggu mendatang, rencana penghargaan gaji tahunan untuk staf NHS, petugas penjara, guru dan pegawai negeri akan diungkapkan oleh pemerintah. Dengan semua pembicaraan tentang pengekangan ini, tanda-tandanya adalah bahwa penyelesaian yang kikir menunggu. Keberuntungan bagi para pahlawan yang bertepuk tangan dalam pandemi coronavirus, sekarang menjadi penjahat; berperan sebagai enabler dari biaya hidup darurat kami.

Tak satu pun dari ini sesuai dengan janji ekonomi berupah tinggi. Juga dengan membangun kembali lebih baik, atau naik level. “Kami tidak akan kembali ke model lama yang rusak,” kata Johnson pada konferensi partai Tory Oktober lalu. Apakah perdana menteri berubah pikiran? Jika waktunya tidak tepat untuk membuang ekonomi berupah rendah yang telah dipimpin partainya selama 12 tahun, karena para pekerja menderita pukulan terburuk terhadap standar hidup, kapan itu akan terjadi?

Terlepas dari peringatan upah yang memicu api inflasi, hanya ada sedikit tanda dari spiral harga-upah yang terus berlanjut.

Bank of England memperhitungkan pertumbuhan gaji rata-rata di seluruh perekonomian, tidak termasuk bonus, adalah antara 4% dan 6%. Meskipun jauh melebihi tingkat pra-Covid, itu hampir tidak mematikan lampu. Dengan rekor lowongan pekerjaan dan pengangguran terendah dalam lima dekade – serta inflasi tertinggi selama 40 tahun, yang sudah mencapai 9% dan menuju 11%, menurut Bank Dunia – mungkin lebih mengejutkan bahwa upah belum melonjak secara signifikan. lebih tinggi sudah.

Ada beberapa sektor di mana kenaikan gaji lebih kuat. Angka resmi menunjukkan pertumbuhan gaji rata-rata, termasuk bonus, telah melonjak hingga 8% di sektor swasta karena pembayaran besar-besaran untuk para bankir City dan profesional TI. Namun, kenaikan gaji di sektor publik hanya 1,5%.

Oktober lalu, Boris Johnson mengatakan kepada konferensi partai Tory bahwa Inggris berada di jalur untuk menjadi ekonomi berupah tinggi di bawah kepemimpinannya. Foto: Tayfun Salc/Zuma Press Wire/Rex/Shutterstock

Semua ini terjadi setelah dekade terburuk untuk pertumbuhan upah riil sejak perang Napoleon. Di bawah istilah penghematan pemerintah sekarang tampak tertarik untuk menciptakan kembali, pekerja sektor publik memiliki kesepakatan yang mentah.

Serikat pekerja bersiap untuk kenaikan gaji 3% untuk NHS di Inggris tahun ini. Sementara mencocokkan penyelesaian upah yang disepakati pada tahun 2021, itu berarti pemotongan gaji jangka nyata yang signifikan ketika disesuaikan dengan inflasi, dan akan jauh dari pertumbuhan pendapatan bagi perekonomian pada umumnya.

Jika menteri mendorong penyelesaian 3% untuk pekerja NHS, TUC memperkirakan perawat dan paramedis akan mengalami pemotongan £ 2.000 dalam nilai gaji yang disesuaikan dengan inflasi. Untuk asisten perawatan bersalin itu akan mewakili pemotongan nyata sebesar £ 1.200 dan untuk kuli rumah sakit pengurangan £ 1.000.

Mempertimbangkan pertumbuhan upah yang lemah dan meningkatnya biaya hidup sejak 2010 setelah tahun-tahun penghematan, perawat mendapatkan £5.200 setahun lebih buruk. Hal ini tidak mengherankan sektor publik Inggris berjumbai di jahitannya. Ketika gaji naik pada tingkat yang jauh lebih cepat di sektor swasta, satu-satunya spiral yang harus dikhawatirkan Johnson adalah antrian yang memanjang dari petugas kesehatan yang berhenti untuk pekerjaan dengan gaji lebih baik di tempat lain.

Kekurangan tenaga kerja adalah tantangan terbesar yang dihadapi sistem perawatan kesehatan dan sosial di Inggris. Lembaga thinktank Yayasan Kesehatan nonpartisan memperkirakan perwalian NHS Inggris saja menghadapi kesenjangan staf 110.000. Dengan simpanan Covid untuk mengatasi populasi yang menua, itu hanya akan tumbuh. Dengan catatan baru untuk waktu tunggu di rumah sakit yang terungkap minggu lalu, badan amal King’s Fund memperingatkan: “Sampai pemerintah memahami tantangan kepegawaian ini, NHS tidak akan memiliki kapasitas yang dibutuhkan untuk memberikan perawatan yang dibutuhkan dan layak bagi pasien.”

Daftar ke email Business Today harian atau ikuti Guardian Business di Twitter di @BusinessDesk

Sejauh ini, bagaimanapun, pemerintah tampaknya lebih tertarik untuk bermain politik daripada memberikan solusi yang bisa diterapkan. Setelah Partygate, perdana menteri takut menyerah pada serikat pekerja dan membuat preseden, lebih suka menyalahkan pemogokan pada Partai Buruh daripada kekurangannya sendiri.

Namun, rencana tindakan diperlukan segera. Untuk mencegah masa depan pekerjaan yang suram, pemerintah harus menetapkan peta jalan untuk mendapatkan upah yang tumbuh secara berkelanjutan dengan meningkatkan produktivitas ekonomi Inggris. Kondisi seperti itu dapat memungkinkan kenaikan gaji tanpa memicu inflasi. Namun di mana rencananya?

Jika perdana menteri ingin membangun ekonomi berupah tinggi, awal yang baik adalah membuang taktik pembagian dan aturan dan kembali ke meja dengan serikat pekerja dan pengusaha. Koordinasi semacam itu biasa terjadi di negara-negara Eropa, tetapi tampaknya merupakan laknat bagi pemerintah yang lebih fokus pada pertengkaran ideologis.

Tanpa rencana jangka panjang dan terjebak secara permanen dalam mode kampanye, Johnson malah berkelahi dengan pekerja. Itu hanya akan berfungsi untuk mengobarkan api ketidakpuasan di musim panas.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Mantan pemimpin pro-Rusia Moldova ditahan sebagai bagian dari penyelidikan makar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.