Nina Bhatia: wanita yang membawa John Lewis dari peralatan rumah tangga ke perumahan

By | 18/06/2022


Kenangan pertama Nina Bhatia tentang John Lewis adalah ketenangan departemen pakaian, mengikuti ibunya saat dia membeli perlengkapan penjahitan pada 1980-an.

Minggu-minggu pertamanya sebagai karyawan grup department store, yang juga memiliki supermarket Waitrose, sangat berbeda. Dia tiba sebagai direktur strategi hanya sebulan sebelum pandemi Covid dimulai di Inggris, memaksa penutupan sementara semua toko non-makanan selama berbulan-bulan di bawah pembatasan pemerintah.

Ketika tim kantor pusat beralih untuk bekerja dari rumah selama hari-hari awal pandemi, Bhatia mengatakan bulan-bulan pertamanya adalah “pengalaman yang luar biasa, memulai pekerjaan baru dengan tim baru yang baru saja saya temui”.

Dia adalah salah satu dari lima wanita di dewan tujuh-kuat, termasuk ketuanya, Sharon White. Mereka berasal dari berbagai latar belakang dengan banyak pengalaman dari luar dunia ritel yang erat.

Keragaman itu memberi John Lewis kepemimpinan yang lebih mewakili stafnya (yang disebut mitra, karena di antara mereka mereka memiliki perusahaan);


CV

Usia 56

Keluarga Menikah dengan dua putri, 19 dan 21.

Pendidikan BA dalam hukum, Cambridge; MBA, sekolah bisnis Harvard.

Membayar Tidak diungkapkan.

Liburan terakhir Liburan keluarga terakhir ke New York, banyak tertunda karena penguncian; perjalanan terbaru ke Puglia.

Nasihat terbaik yang telah dia berikan “Ketika Anda tidak yakin apa yang harus dilakukan, buat opsi berkualitas tinggi (jadi saya sudah mengatakan ya untuk hal-hal sebelum saya cukup tahu bagaimana saya akan mengatasinya).”

Kesalahan karir terbesar “Meskipun saya telah mengerjakan proyek di banyak negara berbeda dan belajar di AS, saya tidak pernah mengambil kesempatan untuk tinggal dan bekerja di negara lain.”

Kata-kata yang dia gunakan secara berlebihan “Mungkin ‘opsi’ – banyak digunakan saat ini dengan putri saya dan tim saya!”

Bagaimana dia santai? Bepergian; tenis (lebih banyak menonton daripada bermain); musik


sementara 80% pekerja toko di Inggris adalah wanita, sebagian besar pengecer besar lainnya dipimpin oleh pria kulit putih.

Rencana berani dewan termasuk menghasilkan 40% keuntungan dari ritel luar pada tahun 2030 dan menemukan cara berbiaya rendah untuk meningkatkan ekspansi – misalnya, bekerja sama dengan mitra kontroversial seperti kelompok kurir makanan Deliveroo untuk pengiriman bahan makanan rumahan.

Bhatia menghabiskan lebih dari 20 tahun di firma penasihat McKinsey dan menjalankan layanan rumah British Gas selama beberapa tahun sebelum memimpin peluncuran termostat pintar Hive kelompok induk Centrica. Di John Lewis, dia ditugasi untuk memperluas cakrawala grup ke dalam persewaan rumah dan jasa keuangan.

Pekan lalu, dia mengkonfirmasi rencana untuk membangun rumah untuk disewa di atas toko Waitrose di Ealing dan Bromley dan di gudang yang tidak terpakai di Reading.

Pandemi hanya mempercepat rencana perubahan haluan yang lebih luas. Ribuan pekerjaan hilang karena 16 department store yang merugi ditutup dan fungsi kantor pusat dikurangi. Grup ini membuang bonus stafnya selama setahun dan telah mendekatkan supermarket dan department store – menggabungkan tim kantor pusat dan menjual lebih banyak peralatan rumah tangga John Lewis di toko Waitrose.

Bhatia – yang mengenakan syal antik John Lewis berwarna-warni yang merupakan hadiah dari putri-putrinya saat ia berpose dengan gagah untuk foto – menegaskan bahwa krisis berarti dia harus melihat “yang terbaik dari kemitraan”, ketika pekerja kelompok itu ikut serta untuk menjaga perdagangan bisnis.

“Semua orang membungkuk,” katanya. “Orang-orang membuat perubahan yang akan memakan waktu lebih lama dan lebih sulit dilakukan di organisasi lain mana pun.”

Ada kekhawatiran di antara pengamat industri tentang rencana tim baru untuk perubahan jangka panjang, dengan mengambil grande dame dari jalan raya ke perairan yang belum teruji pada saat ritel menghadapi banyak tantangan. Bukankah John Lewis harus tetap pada rajutannya?

Bhatia membantah bahwa investasi dalam harga yang tajam dan praktik ritel modern, seperti pengiriman ke rumah dan layanan online, akan terus berlanjut. Dia melihat John Lewis juga ditempatkan untuk pergeseran ke belanja “lebih bijaksana dan hati-hati”. “Kami tidak dapat berhasil tanpa ritel dan merek tepercaya yang luar biasa,” katanya.

Usaha non-ritel akan membangun “cinta dan kepercayaan” yang dihasilkan oleh merek ritel, menurut Bhatia, serta pengalaman dari sejarah bisnis yang lebih luas; itu menampung pekerja di atas beberapa tokonya dari tahun 1880-an hingga 1960-an dan menyediakan akomodasi liburan untuk staf saat ini.

“Pada saat-saat seperti ini, keberuntungan akan berpihak pada mereka yang berani dan berani,” katanya. “Kami berinvestasi di balik rencana kami dan akan ada peluang dalam beberapa tahun ke depan bahkan jika ekonomi terus bergejolak.”

Toko John Lewis di Oxford Street di London selama penguncian tahun lalu. Foto: Amer Ghazzal/Rex/Shutterstock

Langkah besar dan berani tertulis dalam sejarah Bhatia.

Lahir di Tanzania dari orang tua keturunan Gujarati, sebagai seorang anak ia meninggalkan “mangga dan pantai” Afrika timur untuk arsitektur perkotaan brutal Barbican di jantung kota London.

Saat itu, perkebunan Barbican “sangat sepi”, karena teater di dalamnya masih dibangun. Hanya ada satu supermarket dalam perkembangan baru dan tutup pada jam makan siang pada hari Sabtu, memaksa keluarga untuk melakukan perjalanan agak jauh untuk toko mingguan.

Ayahnya bekerja di bidang impor dan ekspor dan membayarnya untuk bersekolah di sekolah perempuan terdekat di Kota London, di mana dia adalah salah satu dari sedikit anak kulit berwarna. Tapi dia bersikeras itu “bukan kesulitan”.

“Anak-anak sangat mudah beradaptasi dan cocok dan bergaul serta berteman,” katanya. “London dulu dan sekarang adalah kota yang menyenangkan, meskipun tidak ada mangga.”

Dia mengatakan dia tidak mengalami rasisme langsung di masa kecil atau awal karirnya – meskipun dia dikira sebagai sekretaris di McKinsey lebih dari satu kali – dan berpendapat: “Jika Anda memiliki pendidikan berkualitas tinggi dan melakukannya dengan baik, Anda dapat mengakses peluang . Tidak ada yang bisa berdebat dengan nilai. ” Keyakinan pada kualifikasinya mendukungnya ketika dia bekerja sebagai konsultan manajemen – seringkali sebagai satu-satunya orang kulit berwarna dan satu-satunya wanita di ruangan itu.

Hal terbaik tentang peran terbarunya adalah bahwa “wanita lain dalam organisasi melihat kemungkinan”, katanya. “Mereka melihat [us] sebagai panutan dan berpikir mereka dapat melakukan hal-hal yang mereka rasa tidak dapat mereka lakukan sebelumnya.” Dia mengatakan menciptakan aspek baru bisnis hanya menambah peluang potensial.

Bagaimanapun juga, ada risiko dalam mencoba hal-hal baru, akunya. “Jika Anda mengeksekusi dengan buruk, itu tidak baik untuk merek. Itu tugas kami untuk mengeksekusi dengan benar,” katanya.

Proses demokrasi dalam kemitraan, di mana keputusan diambil melalui pemungutan suara, telah disalahkan karena menghalangi kemajuan. Bhatia mengatakan itu menyediakan filter yang berguna, “menyegarkan dan meningkatkan kualitas dari apa yang kami tampilkan di depan pelanggan”.

Dia mengatakan stabilitas model yang dimiliki staf dan fokusnya pada standar etika telah menjadi milik mereka selama masa-masa sulit.

“Seperti semua bisnis, kami harus berpikir keras tentang apa yang kami dukung dan di mana kami harus berusaha,” kata Bhatia.

Tapi dia menambahkan: “Debenhams dan House of Fraser telah menutup toko dan kami masih di sini, dan kami di sini karena merek dan mitra luar biasa yang mendukung itu.”

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Investor menarik Bitcoin mereka dari bursa dan itu pertanda baik

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.