Narasi energi yang berbeda dari Bitcoin dan perbankan adalah masalah perspektif

By | 11/06/2022


Carbon Bankroll Report dirilis pada 17 Mei sebagai kolaborasi antara Climate Safe Lending Network, The Outdoor Policy Outfit, dan Bank FWD. Kolaborasi ini memungkinkan untuk menghitung emisi yang dihasilkan dari kas dan investasi perusahaan, seperti kas, setara kas, dan surat berharga.

Laporan tersebut mengungkapkan bahwa untuk beberapa perusahaan besar, seperti Alphabet, Meta, Microsoft dan Salesforce, uang tunai dan investasi adalah sumber emisi terbesar mereka.

Konsumsi energi dari jaringan blockchain proof-of-work (PoW), Bitcoin, telah menjadi bahan perdebatan di mana jaringan dan para pesertanya, terutama penambang, dikritik karena berkontribusi pada ekosistem yang mungkin memperburuk perubahan iklim. Namun, temuan baru-baru ini juga membawa dampak karbon dari investasi tradisional di bawah radar.

Bitcoin sering difitnah karena “citra”

Laporan Bankroll Karbon disusun oleh James Vaccaro, direktur eksekutif di Jaringan Peminjaman Aman Iklim, dan Paul Moinester, direktur eksekutif dan pendiri Outfit Policy Outfit. Mengenai dampak dari laporan tersebut, Jamie Beck Alexander, direktur Drawdown Labs, menyatakan:

“Hingga saat ini, peran praktik perbankan korporat dalam memicu krisis iklim masih belum jelas. Laporan tengara ini menyoroti. Penelitian dan temuan yang terkandung dalam laporan ini menawarkan perusahaan peluang baru yang sangat penting untuk membantu mengalihkan sistem keuangan kita dari bahan bakar fosil dan deforestasi menuju solusi iklim dalam skala global. Perusahaan yang serius dengan janji iklim mereka akan menyambut terobosan ini dan bergerak segera menuju memanfaatkan tuas ini untuk perubahan sistematis.”

Beberapa metrik yang disoroti oleh laporan mengenai dampak iklim dari industri perbankan meliputi:

  • Sejak penandatanganan Perjanjian Paris pada tahun 2015, 60 bank komersial dan investasi terbesar di dunia telah menginvestasikan $4,6 triliun dalam industri bahan bakar fosil.
  • Bank seperti Citi, Wells Fargo dan Bank of America telah menginvestasikan $1,2 miliar di industri tersebut.
  • Bank dan manajer aset terbesar di Amerika Serikat telah bertanggung jawab untuk membiayai setara dengan 1,968 miliar ton karbon dioksida. Jika sektor keuangan AS adalah sebuah negara, itu akan menjadi penghasil emisi terbesar kelima di dunia, setelah Rusia.
  • Jika dibandingkan dengan emisi operasional langsung perusahaan keuangan global, emisi yang dihasilkan melalui kegiatan investasi, pinjaman, dan penjaminan emisi 700 kali lebih tinggi.

Cointelegraph berbicara dengan Cameron Collins, seorang analis investasi di Viridi Funds – manajer dana investasi crypto – tentang alasan di balik fitnah berlebihan dari jaringan Bitcoin. Dia berkata:

“Sangat mudah untuk membayangkan gudang komputer berperforma tinggi yang menyedot daya, tetapi tidak mudah untuk membayangkan efek hilir dari uang tunai yang beredar yang mendanai kegiatan intensif karbon. Lebih sering daripada tidak, citra inilah yang menjelekkan penambangan Bitcoin. Kenyataannya, seluruh sistem perbankan menggunakan lebih banyak listrik dalam operasinya daripada industri pertambangan Bitcoin.”

Selain “citra” yang digambarkan, ada berbagai upaya untuk melacak konsumsi energi yang tepat dari pengoperasian jaringan Bitcoin. Salah satu metrik yang paling diterima secara luas untuk variabel kompleks ini dihitung oleh Cambridge Center for Alternative Finance dan dikenal sebagai Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index (CBECI).

Pada saat penulisan, indeks memperkirakan bahwa konsumsi energi tahunan oleh jaringan Bitcoin adalah 117,71 terawatt-hours (TWh). Model CBECI menggunakan berbagai parameter seperti tingkat hash jaringan, biaya penambang, kesulitan penambangan, efisiensi peralatan penambangan, biaya listrik dan efektivitas penggunaan daya untuk menghitung konsumsi tahunan untuk jaringan.

Pertumbuhan jumlah peserta dan aktivitas terkait di jaringan Bitcoin terlihat dari konsumsi listrik bulanan jaringan. Dari Januari 2017 hingga Mei 2022, konsumsi listrik bulanan telah meningkat lebih dari 17 kali lipat dari 0,62 TWh menjadi 10,67 TWh saat ini. Sebagai perbandingan, perusahaan seperti PayPal, Alphabet, dan Netflix telah menyaksikan emisi karbon mereka dikalikan masing-masing 55, 38, dan 10 kali.

Collins berbicara lebih jauh tentang persepsi jaringan Bitcoin yang dapat diubah di masa depan. Dia menambahkan bahwa jika lebih banyak orang mendekati penambangan Bitcoin (BTC) sebagai layanan keuangan daripada penambangan, sentimen seputar jaringan PoW mungkin mulai berubah, dan publik mungkin lebih menghargainya sebagai layanan penting daripada demam emas yang sembrono. Dia juga menyoroti peran para pemimpin pemikiran di komunitas dalam menyampaikan sifat sebenarnya dari penambangan Bitcoin kepada pembuat kebijakan dan masyarakat luas.

Bekerja sama untuk memecahkan masalah energi

Baru-baru ini, ada beberapa contoh komunitas penambangan Bitcoin yang berkolaborasi dengan industri energi — dan sebaliknya — untuk mengerjakan metodologi yang bermanfaat bagi kedua belah pihak. Perusahaan Energi Amerika, Crusoe Energy, menggunakan kembali energi bahan bakar yang terbuang untuk mendukung penambangan Bitcoin, dimulai di Oman. Negara ini mengekspor 23% dari total produksi gasnya dan bertujuan untuk mengurangi pembakaran gas menjadi nol mutlak pada tahun 2030.

Bahkan raksasa energi Amerika Serikat ExxonMobil mau tidak mau ikut beraksi. Pada bulan Maret tahun ini, terungkap bahwa Crusoe Energy telah menandatangani kesepakatan dengan ExxonMobil untuk menggunakan kelebihan gas dari sumur minyak di North Dakota untuk menjalankan penambang Bitcoin. Secara tradisional, perusahaan energi menggunakan proses yang dikenal sebagai pembakaran gas untuk menghilangkan kelebihan gas dari sumur minyak.

Terkait: Tidak terdampar lagi? Penambang Bitcoin dapat membantu memecahkan masalah gas Big Oil

Sebuah laporan yang dirilis oleh Dewan Penambangan Bitcoin pada bulan Januari mengungkapkan bahwa industri pertambangan Bitcoin meningkatkan campuran energi berkelanjutan dari konsumsinya hampir 59% antara tahun 2020 dan 2021. Dewan Penambangan Bitcoin adalah sekelompok 44 perusahaan pertambangan Bitcoin yang mewakili lebih dari 50% kekuatan penambangan seluruh jaringan.

Cointelegraph berbicara kepada Bryan Routledge, profesor keuangan di Sekolah Bisnis Tepper Universitas Carnegie Mellon, tentang perbandingan antara emisi karbon dari Bitcoin dan perbankan tradisional.

Dia menyatakan, “Bitcoin (blockchain) adalah teknologi pencatatan. Apakah ada protokol lain yang relatif aman tetapi tidak semahal PoW? Pasti banyak orang yang mengerjakannya. Demikian pula, kita dapat membandingkan Bitcoin dengan pencatatan transaksi keuangan di bank biasa.”

Hadiah blok untuk menambang satu blok Bitcoin saat ini mencapai 6,25 BTC, lebih dari $190.000 sesuai harga saat ini, dan jumlah rata-rata transaksi saat ini per blok sekitar 1.620 sesuai data dari Blockchain.com. Ini berarti bahwa imbalan rata-rata dari satu transaksi dapat diperkirakan lebih dari $117, imbalan yang wajar untuk satu transaksi.

Routledge lebih lanjut menambahkan, “Bank-bank tradisional berukuran jauh lebih besar sehingga, secara agregat, memiliki dampak besar terhadap lingkungan. Tetapi untuk banyak transaksi, ada biaya per transaksi yang jauh lebih rendah — misalnya, biaya ATM. BTC memiliki banyak manfaat, bisa dibilang. Tapi tentunya menjadi lebih efisien tampaknya merupakan langkah penting.”

Karena mengukur dampak sebenarnya dari Bitcoin bukanlah upaya yang dapat diukur karena perubahan signifikan yang diwakili oleh teknologi dan mata uang, penting untuk diingat bahwa konsumsi energi Bitcoin tidak dapat difitnah secara terisolasi. Komunitas keuangan global seringkali cenderung melupakan dampak tinggi dari sistem perbankan saat ini yang tidak diimbangi dengan tanggung jawab sosial perusahaan dan insentif lainnya saja.