Menangkap Semangat Sukacita dari Toko Umum Montana

By | 13/06/2022


Suami saya mungkin mengira saya telah menemukan orang lain. Mengapa lagi saya harus terus memutar dari Interstate 90 ke kota yang populasinya lebih kecil dari kelas sekolah menengah putri saya?

Meskipun saya telah tinggal di sekitar Bozeman selama 28 tahun, ada sesuatu yang provokatif tentang Fishtail, Mont., sebuah kota kecil dengan sekitar 250 penduduk. Tapi itu bukan kekasih lain, dan itu bukan kemegahan pemandangan atau kehidupan malam yang gemerlap. Daya tariknya — betapapun sulitnya kelihatannya — adalah Fishtail General Store.

Jika Anda berkendara melalui Fishtail, Anda tidak dapat melewatkan tokonya: Ini adalah salah satu dari dua atau tiga bisnis di kota (tergantung apakah Anda menghitung kantor pos), dan itu sangat aneh.

Didirikan pada tahun 1900, bisnis ini adalah toko umum tertua di Montana yang terus buka. Dimiliki dan dikelola oleh Katy Martin selama 22 tahun terakhir, toko ini merupakan perlengkapan di komunitas pedesaan ini. “Katy adalah kekuatan energi dan kemurahan hati,” kata Nan Sollo, pelanggan lama. “Toko ini adalah tenaga kerja cinta.”

Pada usia 72, Katy tidak pernah berhenti bergerak — kecuali untuk menyapa pelanggannya. Manajernya, Melissa Husted, membandingkannya dengan burung kolibri: selalu bepergian.

Dan meskipun saya tidak dalam kondisi terburuk, saya masih berjuang untuk mengikutinya, mengumpulkan tab di Gatorades dan mengejarnya di sekitar toko saat saya secara internal menghibur manfaat kreatif dari potret yang kabur. Mungkin, saya mencoba meyakinkan diri saya sendiri, itu akan paling baik menyampaikan keadaan gerak konstannya.

Toko ini menarik orang-orang dari semua lapisan masyarakat — mulai dari peternak dan penambang hingga CEO dan dokter. “Kami mendapatkan penduduk lokal dari komunitas kami serta pengunjung dari luar negeri dan luar negeri,” kata Katy.

Dan hampir tidak ada yang tidak dapat Anda temukan di sini. Beberapa hal yang mungkin Anda harapkan: susu, soda, bir, keripik, sikat gigi, tampon. Lainnya, seperti mur, baut, paku dan sekrup, masuk akal dan memberikan sedikit kelegaan: “Kami mencoba untuk memiliki apa yang mungkin dibutuhkan orang sehingga mereka tidak perlu pergi ke kota untuk memperbaiki sesuatu,” kata Katy.

Tetapi Anda juga dapat menemukan kue yang baru dibuat, papan tanda halaman, steak dan sosis, pakaian bayi, camilan anjing, mainan, perlengkapan melukis batu, teka-teki, sabun buatan tangan, permainan, Spam dan buah segar, seni lokal, selai kacang buatan sendiri, bir mikro, berkemah, peralatan memancing dan berburu, PVC untuk alat penyiram, bensin, kemeja reflektif, dan sepatu bot pertambangan.

Ya, sepatu bot pertambangan. Tambang Stillwater, dijalankan oleh Sibanye-Stillwater, sebuah perusahaan pertambangan multinasional, berjarak 22 mil dari toko umum, lurus di sepanjang Jalan Nye. (Perusahaan juga mengoperasikan tambang East Boulder di dekatnya.) Perjanjian bertetangga baik yang ditandatangani antara perusahaan pertambangan dan koalisi kelompok lingkungan dan warga telah membantu melindungi kualitas air dan mencegah polusi industri. Hal ini juga telah menciptakan itikad baik antara perusahaan tambang dengan masyarakat sekitar.

“Perjanjian tetangga yang baik adalah win-win,” kata Doug Ezell, pelanggan lama. “Ini menjaga keindahan dan gaya hidup Fishtail dan wilayah sekitarnya sambil memungkinkan tambang untuk menjalankan bisnisnya.”

Hubungan toko umum dengan tambang berkembang 15 tahun yang lalu ketika, atas permintaan karyawan tambang, toko mulai menyajikan sarapan, makan siang, dan makan malam.

Sekitar pukul 3:30 setiap pagi, karyawan toko tiba untuk bersiap menghadapi penambang putaran pertama, yang menyapu seperti sekawanan burung saat matahari terbit — antara pukul 5:30 dan 6:15

Para penambang mengumpulkan kopi panas, burrito yang sudah dibungkus, dan makanan ringan sebelum menghilang di Nye Road — titik-titik larut ke cakrawala — saat mereka pergi seharian di dunia bawah. Awak pertambangan shift malam biasanya mampir ke toko sekitar pukul 07:15 di akhir hari mereka.

Ketika disambut dan ditanya bagaimana kabarnya, pada suatu malam penambang, Austin Jensen, hanya berkata, “Ini membutakan.” (Matanya masih menyesuaikan dengan cahaya di atas tanah.)

Kemudian, jadwalnya berubah: Penambang shift malam memulai hari mereka, dan penambang pagi menyelesaikan hari mereka. Yang ditawarkan pada jam-jam tersebut adalah hamburger, sandwich, makanan Meksiko, pizza, kue buatan sendiri, dan banyak lagi.

Peternak juga diterima di sini.

“Pada hari tertentu, seorang peternak bisa menjadi branding, memindahkan sapi, mengirim sapi,” jelas Melissa, manajer toko. “Kami memiliki banyak peternak di sekitar sini yang baru saja datang untuk membeli bahan makanan, makanan ringan, air, dan bir untuk membantu memberi makan kru mereka.”

Anda tidak perlu berkeliaran di toko terlalu lama untuk menyadari bahwa semua orang termasuk.

Saya bertemu Chase Anderson dan Brett Heggie, dua koboi pekerja harian, atau “paramedis padang rumput”, di toko saat mereka menambahkan saus pedas ke burrito sarapan mereka. Tugas mereka, seperti yang mereka jelaskan, adalah untuk mengidentifikasi penyakit seperti busuk kuku atau mata merah muda pada masing-masing sapi di antara kawanan.

Sangat menarik untuk mendengar pandangan koboi di serial televisi populer “Yellowstone.” “Taylor Sheridan” – penulis dan sutradara acara tersebut – “telah melakukan pekerjaan yang baik dalam menggambarkan bagian-bagian kecil dari Barat yang sebenarnya,” kata Brett. “Acara ini telah menjelaskan fakta bahwa koboi yang bekerja sebenarnya masih ada di sini, setiap hari, melakukan tugas yang diperlukan untuk menjaga pertanian tetap hidup dan sehat.”

Saat berlama-lama di sekitar toko, saya menjadi teman cepat dengan anak tiri Katy, Kirk Martin, salah satu pemilik Fishtail Grind, yang ia dirikan dengan Luke Whall di dalam toko umum pada tahun 2017. Kirk dan Luke menikah pada bulan April di gedung pengadilan di Colombus, Mont.

Saya juga bertemu dengan sejumlah pelanggan tetap: Sherry Winn, seorang pembicara, penulis, pelatih kepemimpinan, dan atlet Olimpiade dua kali dalam bola tangan tim; John Dinsdale, pemilik Beartooth Concrete, yang menceritakan kepada saya bahwa dia baru saja kehilangan istrinya; Jan LaForge Flanagan, seorang wanita Gagak yang mengatakan kepada saya bahwa dia baru saja menikah.

Bill Kalyn, pensiunan manajer taman kota, sedang berkunjung dari Kanada. Di telepon setelah saya memotretnya, dia tertawa dan berkata bahwa dia mendapatkan banyak ejekan untuk sesi potret. “Kami senang mengunjungi toko ini,” katanya, seraya menambahkan bahwa Katy menyimpan beberapa barang unik sebagai stok. Salah satu yang menarik perhatiannya adalah isolator kaleng bir. Dia bilang itu membungkus minuman Anda dan terlihat seperti kantong tidur kecil. Istrinya menikmati banyak pilihan kartu.

Barang-barang di toko layak diperhatikan. Tapi mungkin takeaway terbesar saya adalah bahwa pelanggan mencerminkan semangat gembira tempat itu.

“Orang-orang merasa nyaman datang ke sini,” kata Katy kepada saya. “Mereka berdiri dalam antrean dan mereka berbicara. Tidak harus tentang sesuatu yang besar. Mereka berbagi cerita dan apa yang terjadi dalam hidup mereka. Itu membuat kami lebih berbelas kasih.”

“Dan fakta bahwa kami memiliki makanan yang enak tidak ada salahnya,” tambahnya.

Janie Osborne adalah seorang fotografer yang tinggal di Bozeman, Mont. Anda dapat mengikuti karyanya di Instagram.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Bitcoin menghadapi 'pertempuran berat' meskipun harga BTC naik 35% dari $23,8 ribu terbawah

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.