Kekurangan pilot, harga bahan bakar, dan Covid: AS bersiap untuk kekacauan perjalanan

By | 12/06/2022


HAIPada Jumat malam baru-baru ini, Laura Waring harus terbang dari Newark, New Jersey, ke San Diego untuk membantu menyiapkan konferensi perusahaan teknologi informasi perawatan kesehatannya, yang dijadwalkan akan dimulai Senin depan.

Tetapi setelah penerbangannya berulang kali ditunda dan kemudian dibatalkan, Waring tidur selama sekitar 45 menit di dipan di bandara Newark sebelum dia terbangun dengan kedinginan dan tidak yakin bagaimana dia akan sampai ke California.

Itu baru awal dari masalahnya.

Dan menurut pakar industri perjalanan, pengalaman Waring kemungkinan tidak akan unik di antara orang-orang yang terbang dalam beberapa bulan mendatang. Selama akhir pekan Memorial Day, ada lebih dari 2.800 pembatalan dan 20.644 penundaan di antara maskapai penerbangan AS, menurut layanan pelacakan FlightAware.

Para ahli melihat itu sebagai indikator awal musim perjalanan musim panas yang bergejolak karena kekurangan pilot; peningkatan permintaan konsumen; kenaikan harga bahan bakar baru-baru ini; dan ketidaksepakatan tentang pembatasan Covid-19 mana yang harus tetap berlaku.

“Kami benar-benar melihat perjalanan balas dendam – orang-orang yang memiliki permintaan terpendam selama dua tahun dan ingin pergi keluar dan bepergian,” kata Matthew Howe, manajer senior intelijen perjalanan di Morning Consult, sebuah perusahaan riset pasar. “Di sisi lain, saya pikir kita telah melihat beberapa [airlines] mungkin berjuang untuk memenuhi permintaan.”

Jumlah pilot dan insinyur maskapai penerbangan menurun dari 84.520 pada Mei 2019 menjadi 81.310 pada Mei 2021, penurunan hampir 4%, menurut Biro Statistik Tenaga Kerja AS. Dan negara itu akan membutuhkan lebih dari 14.000 pilot baru setiap tahun untuk dekade berikutnya, menurut biro tersebut.

“Kekurangan tenaga kerja sebelum pandemi telah dipercepat, terutama untuk teknisi dan pilot, yang telah lama memasuki karir dalam jumlah yang lebih sedikit daripada mereka yang pensiun,” Asosiasi Maskapai Regional, sebuah kelompok perdagangan, menyatakan dalam laporan tahunan 2021-nya.

Kekurangan itu berarti orang yang ingin bepergian musim panas ini kemungkinan akan menghadapi lebih sedikit pilihan daripada sebelum pandemi, menurut Michael Taylor, pimpinan praktik untuk intelijen perjalanan di JD Power, sebuah perusahaan riset konsumen. Misalnya, sebelum pandemi, maskapai penerbangan mungkin memiliki keberangkatan setiap jam untuk hub utama seperti Chicago dan Atlanta. Sekarang itu hanya akan terjadi setiap 90 menit, dan pesawat akan lebih sibuk, katanya.

Maskapai “akan menyebarkan armada yang lebih besar dengan tujuan kota yang lebih sedikit dalam sistem penerbangan mereka”, kata Taylor.

Lebih sedikit penerbangan dan kekurangan staf berarti lebih sedikit kelonggaran dalam sistem, Taylor menjelaskan. Padahal sebelum pandemi, sebuah maskapai penerbangan mungkin memiliki kru di bandara yang siaga jika terjadi peristiwa yang tidak terduga, maskapai tidak melakukan itu sebanyak itu karena mereka membutuhkan staf itu di penerbangan.

Kemudian ketika badai menerjang dan menunda penerbangan, mungkin tidak ada pengganti untuk anggota awak terjadwal, yang hanya diizinkan oleh Administrasi Penerbangan Federal untuk terbang beberapa jam setiap hari.

Dennis Tajer, juru bicara Allied Pilots Association, serikat pilot American Airlines, mengatakan maskapai itu memuat jadwal pilot “sampai batas maksimum”.

“Ketika Anda membuat jadwal dengan penyangga yang sangat sedikit karena Anda telah menetapkan tugas cadangan pilot Anda secara tidak proporsional, itu sangat mahal, dan sangat tidak efektif, dan pada akhirnya mengarah pada operasi yang kurang dapat diandalkan,” kata Tajer.

Maskapai menyesuaikan diri dengan tantangan baru. Delta mengumumkan 26 Mei bahwa mereka akan membatalkan 100 penerbangan harian dari 1 Juli hingga 7 Agustus di sekitar AS dan Amerika Latin.

“Lebih dari waktu mana pun dalam sejarah kami, berbagai faktor yang saat ini memengaruhi operasi kami – kontrol cuaca dan lalu lintas udara, staf vendor, peningkatan tingkat kasus Covid yang berkontribusi pada ketidakhadiran tak terjadwal yang lebih tinggi dari yang direncanakan di beberapa kelompok kerja – menghasilkan operasi yang tidak secara konsisten memenuhi standar yang telah ditetapkan Delta untuk industri dalam beberapa tahun terakhir,” kata Allison Ausband, chief customer experience officer Delta, dalam pengumumannya.

Alicia Johnson. Foto: Foto yang disediakan

Alicia Johnson, seorang terapis kesehatan mental berusia 28 tahun, dijadwalkan terbang kembali ke Detroit dari Minneapolis setelah pernikahan akhir pekan Memorial Day sepupunya ketika dia menerima pemberitahuan Minggu pagi bahwa penerbangan Senin paginya telah dibatalkan. Dia dipesan ulang untuk satu tiga jam kemudian.

“Itu hanya menambah tekanan bagi kami karena harus mengatur ulang transportasi tetapi juga memiliki rencana cadangan tentang apa yang akan terjadi jika itu juga dibatalkan atau jika mereka memesannya secara berlebihan,” kata Johnson, yang tinggal di Ann Arbor, Michigan.

Dia dan tunangannya memutuskan untuk tidak melakukan perjalanan yang sama dengan Delta untuk pernikahan lain di bulan Juli.

Bukan hanya karena pembatalan itu. Johnson juga terbang pada bulan April, tak lama setelah pemerintah federal mencabut mandat masker untuk orang-orang di pesawat. Dia terus memakai topengnya karena anggota keluarga dengan gangguan autoimun. Selama penerbangan, dia merasa seperti kru Delta merayakan berakhirnya persyaratan penggunaan masker.

“Orang-orang masih ingin orang memakai masker,” kata Taylor. “Anda pergi ke bandara mana pun dan mereka memiliki pengumuman di atas kepala, ‘Anda harus mengenakan topeng,’ dan Anda melihat sekeliling dan sekitar setengah dari orang-orang itu.”

Johnson tidak sendirian dalam mengalami pengalaman perjalanan yang mengecewakan. JD Power melaporkan bahwa kepuasan pelanggan dengan perjalanan udara pada Maret 2022 mengalami penurunan dari waktu yang sama tahun sebelumnya.

Atribut Taylor berubah menjadi peningkatan jumlah penumpang.

“Ini penerbangan yang luar biasa ketika Anda berada di 737 dan hanya ada 10 orang di dalamnya. Kalau ada 220 orang, itu pengalaman yang berbeda,” ujarnya.

Johnson juga melihat biaya tiket pulang pergi ke Minneapolis dari $297 pada bulan Mei menjadi $578 pada bulan Juli, katanya. Rata-rata harga tiket pulang pergi AS pada bulan April adalah $585, yang merupakan yang tertinggi dalam tujuh tahun, menurut Airlines Reporting Corp.

“Saya pikir dengan tiket setinggi itu, dengan tekanan inflasi yang menekan anggaran masyarakat, orang benar-benar mengharapkan maskapai penerbangan untuk melakukan dan memberikan layanan yang mereka janjikan,” Howe, dari Morning Consult, mengatakan.

Waring, koordinator penjualan eksekutif dengan perusahaan IT perawatan kesehatan, dapat meninggalkan Newark dengan penerbangan United Airlines pada pukul 8.30 pagi pada tanggal 21 Mei, 13 jam setelah dia seharusnya pergi.

Dan penerbangan itu untuk Los Angeles daripada San Diego. Barang bawaannya juga tidak sampai di pesawat. Itu berarti dia tidak hanya harus berkendara dua jam ke San Diego tetapi juga harus mengunjungi Target untuk membeli pakaian. Dan ketika dia akhirnya mendapatkan tasnya, pegangannya rusak. Dia menyimpan tanda terima dari pembeliannya dan berharap maskapai akan menggantinya.

Untungnya, mereka masih bisa mempersiapkan konferensi, yang berjalan dengan baik, kata Waring, 47, yang tinggal di Budd Lake, New Jersey.

Dia masih berencana terbang dengan United pada bulan Agustus ke Florida untuk liburan keluarga.

Pengalaman buruk itu “pasti tidak akan menghalangi saya untuk memesan penerbangan”, kata Waring. Saya hanya akan” memastikan untuk “memiliki tas jinjing ukuran yang baik yang memiliki beberapa barang penting di sana”.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  3 Situs Terbaik untuk Membeli Pengikut Twitter dari Inggris (Real & Aktif)

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.