‘Kami masih berjuang’: pengangguran yang rendah tidak dapat menyembunyikan dampak upah rendah dan inflasi yang meningkat | ekonomi AS

By | 05/06/2022

SayaDi restoran berputar di bagian atas hotel dan kasino Strat, para tamu dapat sekali lagi menikmati koktail seharga $20 atau pertunjukan kerang seharga $90 untuk dua orang sambil menikmati pemandangan luas pusat kota Las Vegas dari menara tengaranya. Setelah penutupan Covid, Vegas kembali beroperasi. Tapi tidak semua orang tampak bahagia, atau yakin berapa lama itu akan bertahan.

Pada suatu sore baru-baru ini, tidak jauh dari ketinggian hotel setinggi 1.000 kaki (350 meter), beberapa ratus pekerja layanan perhotelan berkumpul di tempat parkir terdekat. Dalam panas 90F ( 32C), pembicara mengatakan kepada para pekerja bahwa mereka harus berjuang untuk mendapatkan kontrak yang lebih baik dan kontrol untuk sewa yang melonjak. “Si, se puede” – ya, kita bisa – teriak mereka di luar markas besar Serikat Pekerja Kuliner Nevada yang kuat.

Sementara pengurus rumah tangga, koki, dan pekerja lainnya bernyanyi dan bernyanyi sepanjang pertemuan, tidak ada rasa marah yang terselubung tentang kondisi kerja mereka dan arah ekonomi.

Sebuah scan sepintas statistik ekonomi Nevada akan menunjukkan bahwa kehidupan telah menjadi lebih baik baru-baru ini bagi para anggotanya. Pengangguran mencapai 30% di Las Vegas pada April 2020 ketika Covid menutup kota – tingkat tertinggi di negara ini. Sekarang 5%, lebih tinggi dari rata-rata nasional tetapi masih merupakan peningkatan besar.

Las Vegas telah di roll baru-baru ini. Hanya sedikit kota yang terpukul secara finansial oleh pandemi. Sekarang meja dibuka lagi, pendapatan perjudian mencapai titik tertinggi baru, tingkat hunian hotel meningkat, peserta konvensi kembali ke kota. Tapi suasana hati sedang tegang. Pekerja demi pekerja mengatakan mereka masih merasakan efek pemotongan yang dilakukan oleh majikan mereka selama pandemi dan sekarang menderita karena inflasi menaikkan harga dan upah gagal mengikuti.

Baca Juga  Pekerjaan Nyata Harus Dimulai Sekarang – Op-Ed Bitcoin News

“Semuanya naik. Gas, makanan, sewa, semuanya,” kata Gladis Blanco, pengurus rumah tangga di Bellagio. “Tapi bukan gaji kami. Ini menjadi lebih baik untuk bisnis tetapi tidak untuk kami: kami masih berjuang.”

Wanita berkacamata hitam mengenakan merah memegang tanda menyerukan persatuan.
Gladis Blanco, pembantu rumah tangga di hotel The Bellagio di Las Vegas, menghadiri pertemuan Serikat Pekerja Kuliner di kota. Foto: Mikayla Whitmore/The Guardian

Dalam banyak hal, Vegas memegang cermin funhouse bagi ekonomi AS yang sangat aneh. Secara nasional, tingkat pengangguran adalah 3,6%, mendekati level terendah dalam 50 tahun. Konsumen menghabiskan dan upah meningkat. Namun masalah rantai pasokan tetap ada, bisnis mengeluh mereka tidak bisa mendapatkan staf, pekerja marah tentang bagaimana mereka diperlakukan selama pandemi dan setelahnya, dan turis tidak senang dengan kekurangan dan layanan yang buruk.

Semua orang khawatir tentang inflasi – naik lebih cepat daripada upah bagi banyak orang – dan suku bunga. Membayangkan di atas semua ini adalah ancaman resesi – yang kemungkinan pertama akan dirasakan di kota yang bergantung pada pengeluaran bebas, yang mengering secepat air yang tumpah di Las Vegas Strip yang panas di masa-masa yang lebih sepi.

“Ini menjadi situasi yang lebih rumit setiap hari,” kata Brian Gordon, kepala analis ekonomi yang berbasis di Las Vegas Analisis Terapan. “Las Vegas adalah titik nol untuk arti pandemi: kasino tidak pernah ditutup sebelumnya,” katanya. “Tepat pada saat pemulihan berlangsung, faktor ekonomi global menahan. Inflasi global, tantangan rantai pasokan, kenaikan suku bunga, semua itu menekan pengeluaran,” katanya. “Ini waktu yang sangat unik.”

Dalam lima bulan yang singkat, ekonomi baik/buruk Joe Biden yang aneh akan menentukan pemilihan paruh waktu AS – terutama penting di negara bagian Nevada, yang hanya sedikit mendukung presiden pada tahun 2020. Tetapi ketegangan yang lebih besar akan tetap ada. Pandemi menyoroti perpecahan antara pekerja Amerika dan bos mereka, yang telah menciptakan gelombang pengorganisasian serikat pekerja yang tidak terlihat dalam satu generasi – dan perpecahan itu tampaknya hanya melebar sejak pandemi secara tidak resmi dinyatakan “berakhir”.

Kurangnya kepercayaan ini dirasakan secara luas di seluruh AS. Sekitar 42% orang Amerika mengatakan kepada Gallup bahwa mereka “sangat tidak puas” dengan ukuran dan pengaruh perusahaan besar pada tahun 2022, naik dari 36% pada tahun 2019.

Orang-orang yang memakai kaos merah di luar di sebuah rapat umum
Pendukung Serikat Pekerja Kuliner berpartisipasi dalam rapat umum di Las Vegas. Foto: Mikayla Whitmore/The Guardian

Pada rapat umum serikat pekerja, para pekerja berpendapat bahwa majikan mereka telah mengambil keuntungan dari pandemi untuk memberhentikan mereka dan sekarang ingin memanggil mereka dalam shift singkat untuk menghemat uang, bahkan ketika bisnis sedang booming.

James Loreto, 51, telah bekerja sebagai pelayan makanan di hotel Mandalay Bay selama 21 tahun. Dia diberhentikan pada Maret 2020 dan sekarang, sementara dia secara resmi kembali bekerja, dia dipanggil untuk shift. Beberapa minggu dia bekerja dua hari, terkadang lima. “Saya harus duduk di dekat telepon. Saya tidak bisa berbuat apa-apa,” katanya. “Selama itu, bertahun-tahun – darah, keringat, air mata – dan saya masih berjuang untuk membuat jam saya setiap minggu,” katanya kepada orang banyak.

Seperti banyak pekerja di rapat umum, Loreto mengatakan bisnis tampaknya berjalan dengan baik “pasca-Covid”, tetapi pekerja tidak begitu banyak.

“Kasino penuh sesak pada akhir pekan dan bisnis dimulai kembali, namun masih banyak dari kita yang berjuang untuk melakukan pembayaran untuk menutupi perawatan kesehatan kita,” katanya.

Sementara itu para eksekutif bisnis “masih menjual, membeli, mengembangkan dan menggunakan uang mereka sehingga mereka dapat berkeliling terlihat bagus dan tajam sementara Anda dan saya berada di sini dalam panas ini”, katanya.

Grafik yang menunjukkan bagaimana upah rata-rata AS terus menurun selama pandemi setelah mencapai level tertinggi pada awal 2020.

Serikat kuliner – yang mewakili 60.000 anggota di Las Vegas dan Reno – mendorong undang-undang untuk membatasi kenaikan sewa, yang telah mencapai 40% di kota. Ini adalah kekuatan yang harus diperhitungkan, mengetuk 650.000 pintu dalam pemilihan terakhir dan mengklaim penghargaan atas kemenangan tipis Biden dalam keadaan tidak menentu.

Ini akan berlaku untuk mendukung kandidat progresif lagi dalam pemilihan mendatang, berharap untuk perubahan struktural. Pertempuran serupa akan terjadi di seluruh Amerika saat siklus pemilu berputar lebih cepat.

Selama di Kamar Dagang Las Vegas, ada kekhawatiran serupa tentang ekonomi tetapi pandangan yang sangat berbeda tentang apa yang salah dan apa yang dapat dilakukan tentang hal itu.

Seorang pria memegang tanda merah
Seorang pendukung Serikat Pekerja Kuliner berpartisipasi dalam rapat umum di Las Vegas. Foto: Mikayla Whitmore/The Guardian

Presidennya, Mary Beth Sewald, tidak akan pernah melupakan bagaimana pandemi menutup Vegas. “Saya belum pernah melihat yang seperti itu. Itu sebenarnya saat yang sangat menakutkan dan menyedihkan,” katanya. “Semuanya tertutup. Penduduk setempat sedang berjalan, mengendarai sepeda mereka menyusuri Strip. Itu nyata,” bukan kata yang bisa dianggap enteng dari seorang wanita yang tinggal di kota dengan gunung berapi palsu, piramida, dan kapel pernikahan yang dipenuhi peniru Elvis.

Sekarang setelah lampu menyala kembali, Vegas masih mengalami masa-masa yang aneh. “Permintaan telah kembali tetapi banyak restoran, properti yang lebih besar, tidak memiliki karyawan untuk dapat menangani jumlah permintaan,” katanya.

Wisatawan setuju. Teman Simon Payne dan Nick Wadia, dari Inggris untuk liburan golf dan perjudian, sangat kecewa dengan keramahan Vegas. “Kami belum pernah melihat pembantu rumah tangga. Saya tidak punya handuk,” kata Payne. Ketika mereka berinteraksi dengan staf, mereka tidak membantu dan kurang informasi, kata mereka. “Mereka sepertinya sangat tidak bahagia dengan pekerjaan mereka,” kata Wadia.

Mereka juga tidak terkesan dengan harganya. “Saya membayar $8 (£6,40) untuk kopi seharga £2,50 ($3,15) di rumah. Air adalah $7,90.” Satu-satunya hal yang mereka anggap murah adalah gas: sekarang lebih dari $5 per galon di Nevada, kenaikan besar bagi konsumen Amerika dan naik dari $3,60 per galon tahun lalu, tetapi masih jauh lebih murah daripada di Inggris.

Seorang pria yang mengenakan kemeja merah berarti potret
James Lareto bekerja sebagai pelayan makanan di hotel Mandalay Bay di Las Vegas selama 21 tahun. Dia kehilangan pekerjaannya pada Maret 2020 dan sekarang kembali bekerja, meskipun dia dipanggil untuk shift. Foto: Mikayla Whitmore/The Guardian

Sewald menggambarkan masalah perekrutan Vegas sebagai “penggaruk kepala”. Pengecekan stimulus pemerintah telah hilang tetapi, katanya, orang-orang tidak mau bekerja. Penitipan anak adalah masalah besar dan kamar telah bekerja untuk membantu dengan itu. Tapi sesuatu yang lebih besar mungkin terjadi. Pengusaha berspekulasi bahwa pandemi telah menyusun ulang prioritas bagi banyak orang, terutama milenium.

“Saya pikir ada sebagian penduduk yang mengatakan pekerjaan dan uang bukan prioritas kami,” katanya. “Saya berbicara dengan anggota kami dan mereka mengatakan kami tidak dapat menemukan siapa pun yang akan datang untuk bekerja dan mengambil pekerjaan ini.”

Dia percaya mungkin ada yang lebih buruk yang akan datang. Kurangnya staf telah diperparah oleh inflasi, yang paling memukul usaha kecil.

“Ini semacam badai yang sempurna,” katanya. “Ketika Anda mempertimbangkan inflasi, rantai pasokan, kekurangan tenaga kerja, apa lagi yang bisa Anda miliki? Biaya melakukan bisnis telah naik secara dramatis dan segera; sekarang, dengan inflasi, biaya-biaya itu semakin meningkat.”

Untuk Sewald, jawabannya adalah kurang regulasi, tidak lebih. Kamar tersebut berhasil melobi untuk menghentikan 85 RUU yang menurutnya akan meningkatkan biaya bisnis di sesi legislatif terakhir dan siap untuk melakukannya lagi. “Banyak legislator kami bermaksud baik tetapi mereka tidak memahami konsekuensi yang tidak diinginkan dari undang-undang.”

Posisi kamar tersebut akan berselisih dengan Serikat Kuliner pada bulan November, pertarungan lain antara pengusaha dan karyawan yang sama-sama berjuang dengan masalah yang sama tetapi berjuang dari sisi yang berlawanan.

Partai mana pun yang memenangkan pemilihan pada bulan November akan mewarisi lanskap ekonomi yang terbagi sebagai lanskap politik, dan ekonomi yang mungkin berubah menjadi lebih buruk.

Lareto mengkhawatirkan masa depan anak-anaknya. “Man, itu membuatku menangis,” katanya. “Saya memiliki seorang anak berusia 18 tahun dan 21 tahun. Mimpi mereka sedang dihancurkan, sesuatu harus dilakukan. Saya melihat banyak rumah kosong, orang-orang terlantar, orang-orang tidur di mobil … Kita harus melakukan sesuatu dan kita harus melakukan sesuatu sekarang.”

Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.