Inggris sudah dalam cengkeraman rasa tidak enak yang mendalam – apa yang terjadi ketika pertumbuhan nol menggigit? | John Harris

By | 12/06/2022


Far dari keramaian Yobel yang menjengkelkan, saya menghabiskan liburan semester bulan Mei dengan jalan-jalan panjang yang disponsori di Cumbria bersama dua anak saya. Saya sengaja mengabaikan berita, tetapi meskipun demikian, pengingat politik dan keadaan negara terkadang tidak dapat dihindari.

Di kota Keswick yang ramai, saya menemukan bahwa dewan yang kekurangan uang telah menutup kolam renang setempat. Ada juga tanda-tanda yang jelas dari kekurangan tenaga kerja pasca-Brexit dalam perdagangan perhotelan. Dan ketika kami akhirnya memulai perjalanan kembali ke rumah, hal yang tak terhindarkan terjadi: kereta pertama kami tertunda di Crewe oleh “masalah mekanis”, dan pada perjalanan kedua, tabrakan gerombolan pelancong akhir pekan dengan jumlah gerbong yang sangat sedikit. berarti seluruh keluarga berjongkok di koridor. Di sini, sekali lagi, adalah bukti dari apa yang tidak dapat ditutupi oleh semua bendera dan parade gila: sebuah negara dalam cengkeraman rasa tidak enak yang semakin dalam, di mana kehidupan tampaknya secara teratur menghantam penyangga, dengan suara permintaan maaf yang sangat Inggris itu: “Maaf atas ketidaknyamanan yang terjadi.”

Saat kegembiraan terbangun di sekitar dua pemilihan sela yang akan datang, di Wakefield dan Tiverton dan Honiton, ini terlalu mudah dilupakan. Sejauh ini, penurunan popularitas pemerintah hampir secara eksklusif terlihat dalam hal karakter Boris Johnson dan kengerian Partygate. Tapi jelas, ada lebih banyak lagi yang membuat frustrasi dan membuat marah orang: terutama, inflasi yang mengamuk, dan krisis di NHS yang dimanifestasikan dalam penantian ambulans yang terkadang sangat lama, departemen A&E yang meledak, dan hampir mustahil bagi banyak orang untuk melihat dokter umum. atau dokter gigi. Di luar London, transportasi umum terlalu sering tidak menentu dan mahal. Satu aspek lain dari kondisi nasional kita saat ini agak diabaikan, dan berpusat pada apa arti penghematan selama lebih dari satu dekade bagi aspek paling mendasar dari lingkungan terdekat masyarakat: taman, pusat rekreasi, jalan.

Jika beberapa dari hal-hal ini menunjukkan kisah berkelanjutan tentang layanan yang kekurangan dana dan pemotongan pengeluaran, banyak hal lain yang berubah. Setelah jatuhnya tahun 2008, masalah kenaikan upah datar hampir dihaluskan oleh akses ke kredit yang tampaknya tak ada habisnya dan ketersediaan kebutuhan pokok murah yang dijual dengan harga stabil. Di banyak tempat, model ini membuat orang bekerja di toko untuk mendapatkan uang untuk dibelanjakan di toko lain, dan meminjam untuk menjembatani kesenjangan. Sekarang sudah selesai, tidak hanya berkat kenaikan harga dan prospek kenaikan suku bunga lebih lanjut, tetapi juga perubahan mendasar di pasar tenaga kerja. Ekonomi baru menyatu dengan otomatisasi, konsumerisme online, dan bekerja dari rumah: jika Anda bukan salah satu dari orang-orang beruntung yang hari-harinya dihabiskan dalam rapat Zoom, Anda mungkin sedang menyesuaikan diri dengan kehidupan baru sebagai “rekan” gudang atau pengemudi pengiriman .

Bagi jutaan orang, semua ini adalah kombinasi terburuk dari perubahan dan kesinambungan: mata pencaharian dan lingkungan sekitar mereka berubah-ubah, tetapi keadaan yang diretas sejak 2010 dan seterusnya tidak banyak membantu. Sementara itu, Brexit menyatu dengan efek perang di Ukraina untuk membuat segalanya menjadi lebih sulit. Akhir pekan lalu, OECD memperkirakan bahwa pertumbuhan ekonomi di Inggris akan terhenti, dengan negara ini kemungkinan akan mencatatkan angka yang akan menjadikannya anggota G20 dengan kinerja terburuk selain Rusia. Salah satu faktor penting adalah tingkat inflasi kita yang relatif tinggi, dan hubungannya dengan keluarnya kita dari UE. Pada hari Kamis, Financial Times menarik perhatian pada “ketidakseimbangan antara tingkat pengeluaran konsumen Inggris dan kemampuan perusahaan untuk memasok, sebagian sebagai akibat dari hambatan perdagangan tambahan yang menyertai Brexit”. Meninggalkan pasar tunggal dan serikat pabean, dengan kata lain, akan memiliki konsekuensi yang sangat serius – paling tidak untuk penerimaan pajak pemerintah dan juga untuk pengeluaran publik. Kemungkinan besar, setidaknya untuk tahun depan, masalah kita mungkin hanya akan semakin dalam.

Saya cukup tua untuk mengingat salah satu periode kehancuran yang paling berlarut-larut di negara ini, yang membentang dari pertengahan 1970-an hingga 1980-an, dan terjadi pemogokan, kekurangan, munculnya Thatcherisme, kerusuhan, dan masih banyak lagi. Ingatan saya sedikit kurang dramatis: meja kafe selalu lengket, orang dewasa berbicara tanpa henti tentang cara-cara untuk menghindari semua privasi sehari-hari, dan sektor publik berbau deterjen murah dan penurunan (di sekolah menengah saya, banyak pelajaran terjadi di gedung-gedung portabel reyot yang begitu dekat dengan jalur kereta api sehingga ketika kereta api lewat, guru harus berhenti). Ada banyak bagian negara di mana suasana seperti itu tidak pernah hilang. Tetapi apa yang membuat momen saat ini begitu signifikan secara politis adalah bahwa versi modernnya bahkan menjangkau bagian-bagian Inggris yang lebih makmur. Di kota Inggris menengah mana pun, tontonannya akan sama: unit ritel kosong, toko amal, toko rantai di mana staf minimal tanpa henti melatih orang dalam penggunaan kasir swalayan, ruang publik yang diabaikan, dan ruang tersembunyi. kecemasan terfokus pada sekolah dan rumah sakit. Untuk menyatakan yang sangat jelas, ini bukan apa yang dijanjikan orang oleh politisi mereka, atau apa yang mereka harapkan untuk dihadapi ketika mereka meninggalkan kesengsaraan pandemi.

Sebagaimana dibuktikan oleh ide-ide kebijakan mereka yang semakin putus asa, Boris Johnson dan rekan-rekannya tidak tahu bagaimana menanggapi jalinan masalah yang begitu rumit. Tetapi bagi Keir Starmer dan Partai Buruh, krisis 2022 juga penuh dengan bahaya. Sejauh ini, alih-alih menawarkan obat apa pun untuk rasa tidak enak itu, Starmer cenderung terlihat seperti perwujudan lain darinya: kehadiran yang gugup dan ragu-ragu, tampaknya sama bingungnya dengan orang lain, dan sama sekali tidak memiliki cerita tentang di mana kita berada, bagaimana kami sampai di sini dan apa yang harus terjadi selanjutnya. Dalam ketidakhadirannya, jika Johnson cepat atau lambat digulingkan, mungkin masih ada ruang bagi Konservatif senior lain untuk mengklaim bahwa mereka memiliki jawaban. Pemasar bebas Tory yang taat itu, Liz Truss, mungkin masih memiliki kesempatan untuk membuat kita mengalami lebih banyak lagi apa yang membuat kita terjebak dalam kekacauan ini. Beberapa orang yang berpura-pura Tory lainnya – Jeremy Hunt, misalnya – mungkin mempengaruhi untuk menjadi sedikit lebih berbelas kasih dan sentris tetapi melakukan hal yang sama.

Ketika kepastian lama runtuh, apa yang kurang dari kehidupan sehari-hari dan politik partai adalah cerita yang koheren, kredibel, setengah optimis tentang masa depan, yang disuarakan oleh seseorang yang mungkin dapat mereka percayai. Pandangan populer para politisi mungkin terlalu sinis untuk membiarkan visi semacam itu kabur; mungkin kumpulan bakat Westminster sekarang sangat kering sehingga siapa pun yang mencoba menginspirasi kita akan terdengar lemah dan tidak meyakinkan. Mungkin mereka yang berada di posisi kepemimpinan sekarang begitu tenggelam dalam abstraksi dan klise sehingga mereka tidak dapat melakukan trik untuk membingkai apa yang mereka tawarkan dalam kaitannya dengan pengalaman sehari-hari orang-orang. Tetapi ingatlah pendapat terkenal penulis dan pemikir Welsh Raymond Williams yang terkenal: bahwa menjadi radikal adalah “membuat harapan menjadi mungkin daripada keputusasaan yang meyakinkan”. Pada saat yang menentukan seperti itu, apa yang dituntut oleh malaise tahun 2022 adalah persis seperti itu.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Penjualan Crypto Terbaru Tidak Menghalangi Investor, CEO Grayscale Mengatakan

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.