Ekonomi India Tumbuh dengan Cepat. Mengapa Tidak Dapat Menghasilkan Pekerjaan yang Cukup?

By | 13/06/2022


NEW DELHI — Di atas kertas, ekonomi India memiliki tahun yang gemilang. Ekspor berada pada rekor tertinggi. Keuntungan perusahaan publik telah berlipat ganda. Kelas menengah yang dinamis, yang dibangun selama beberapa dekade terakhir, sekarang menghabiskan begitu banyak uang untuk tiket bioskop, mobil, real estat, dan liburan sehingga para ekonom menyebutnya sebagai “belanja balas dendam” pasca-pandemi.

Namun bahkan ketika India diproyeksikan memiliki pertumbuhan tercepat dari ekonomi utama mana pun tahun ini, angka-angka utama yang cerah tidak mencerminkan kenyataan bagi ratusan juta orang India. Pertumbuhan tersebut masih belum menghasilkan lapangan kerja yang cukup bagi gelombang kaum muda terdidik yang memasuki angkatan kerja setiap tahun. Jumlah orang India yang jauh lebih besar mencari nafkah di sektor informal, dan mereka telah terpukul dalam beberapa bulan terakhir oleh inflasi yang tinggi, terutama dalam harga pangan.

Putusnya hubungan tersebut adalah akibat dari pertumbuhan yang tidak merata di India, yang didorong oleh konsumsi rakus dari lapisan atas negara itu, tetapi manfaatnya sering kali tidak melampaui kelas menengah perkotaan. Pandemi telah memperbesar kesenjangan, melemparkan puluhan juta orang India ke dalam kemiskinan ekstrem sementara jumlah miliarder India melonjak, menurut Oxfam.

Konsentrasi kekayaan sebagian merupakan produk dari ambisi pertumbuhan dengan segala cara dari Perdana Menteri Narendra Modi, yang berjanji ketika dia terpilih kembali pada tahun 2019 untuk menggandakan ukuran ekonomi India pada tahun 2024, mengangkat negara itu ke $ 5 triliun-atau lebih klub bersama Amerika Serikat, Cina dan Jepang.

Pemerintah melaporkan akhir bulan lalu bahwa ekonomi telah berkembang 8,7 persen pada tahun lalu, menjadi $3,3 triliun. Tetapi dengan investasi domestik yang lesu, dan perekrutan pemerintah yang melambat, India telah beralih ke bahan bakar bersubsidi, makanan dan perumahan bagi yang termiskin untuk mengatasi pengangguran yang meluas. Biji-bijian gratis sekarang mencapai dua pertiga dari lebih dari 1,3 miliar penduduk negara itu.

Bantuan tersebut, menurut beberapa perhitungan, telah mendorong ketidaksetaraan di India ke level terendah dalam beberapa dekade. Namun, kritik terhadap pemerintah India mengatakan bahwa subsidi tidak dapat digunakan selamanya untuk menutupi penciptaan lapangan kerja yang tidak memadai. Ini terutama benar karena puluhan juta orang India — lulusan perguruan tinggi baru, petani yang ingin meninggalkan ladang dan wanita yang sedang bekerja — diperkirakan akan berusaha membanjiri angkatan kerja nonpertanian di tahun-tahun mendatang.

“Ada keterputusan historis dalam kisah pertumbuhan India, di mana pertumbuhan pada dasarnya terjadi tanpa peningkatan lapangan kerja yang sesuai,” kata Mahesh Vyas, kepala eksekutif Pusat Pemantauan Ekonomi India, sebuah perusahaan riset data.

Sebagai seorang anak, Ms. Sinha suka berpura-pura menjadi seorang guru, berdiri di depan kelas desanya dengan kacamata palsu dan tongkat kayu, untuk kesenangan besar sesama siswa.

Ambisinya menjadi kenyataan bertahun-tahun kemudian ketika dia mendapat pekerjaan mengajar matematika di sekolah swasta. Tetapi virus corona membalikkan mimpinya, karena ekonomi India mengalami kontraksi 7,3 persen pada tahun fiskal 2020-21. Dalam beberapa bulan setelah memulai, dia dan beberapa guru lainnya diberhentikan karena begitu banyak siswa yang putus sekolah.

Sinha, 30, kembali mencari pekerjaan. Pada bulan November, ia bergabung dengan ribuan pelamar yang bersaing untuk mendapatkan pekerjaan yang sangat didambakan di pemerintahan. Dia juga telah melakukan perjalanan melintasi Haryana untuk mencari pekerjaan, tetapi menolaknya karena gaji yang kecil — kurang dari $400 per bulan.

“Kadang-kadang, pada malam hari, saya benar-benar takut: Bagaimana jika saya tidak bisa mendapatkan apa-apa?” dia berkata. “Semua teman saya menderita karena pengangguran.”

Tetapi bagi politisi India, tingkat pengangguran yang tinggi “bukanlah penghalang,” kata Vyas, ekonom, menambahkan bahwa mereka jauh lebih peduli dengan inflasi, yang mempengaruhi semua pemilih.

Bank cadangan dan kementerian keuangan India telah mencoba mengatasi inflasi, yang melanda banyak negara karena masalah rantai pasokan terkait pandemi dan perang di Ukraina, dengan membatasi ekspor gandum dan gula, menaikkan suku bunga, dan memotong pajak bahan bakar.

Bank, setelah menaikkan suku bunga pinjaman di bulan Mei untuk pertama kalinya dalam dua tahun, menaikkannya lagi pada hari Rabu, menjadi 4,9 persen. Saat itu, ia memperkirakan bahwa inflasi akan mencapai 6,7 persen selama tiga kuartal berikutnya.

Pejabat bank cadangan juga telah menggunakan serangkaian taktik fiskal dan moneter untuk terus mendukung pertumbuhan, yang mendingin pada kuartal pertama 2022, turun menjadi 4,1 persen. Konsumsi rumah tangga, pendorong utama ekonomi India, telah turun dalam beberapa bulan terakhir.

“Kami berkomitmen untuk menahan inflasi,” kata gubernur bank, Shaktikanta Das. “Pada saat yang sama, kita harus mengingat persyaratan pertumbuhan. Tidak mungkin situasi di mana operasi berhasil dan pasien meninggal.”

Sementara Bank of England dan Federal Reserve di Amerika Serikat mengatakan negara mereka perlu menerima tingkat pertumbuhan yang lebih rendah karena harga komoditas yang tinggi, bank cadangan India tidak berada di kubu itu, kata Priyanka Kishore, seorang analis di Oxford Economics. “Pertumbuhan sangat penting bagi India,” katanya. “Ada agenda politik.”

Larangan ekspor makanan adalah perubahan yang tajam bagi Mr. Modi. Menanggapi blokade Rusia di pelabuhan Ukraina, yang telah menyebabkan kekurangan biji-bijian global, dia mengatakan pada bulan April bahwa petani India dapat membantu memberi makan dunia. Sebaliknya, dengan kekurangan gandum global yang menaikkan harga, pemerintah India memberlakukan larangan ekspor untuk menjaga harga domestik tetap rendah.

Intervensi sementara seperti ini lebih mudah daripada mengatasi masalah mendasar pengangguran skala besar.

“Anda memiliki gandum di gudang Anda dan Anda dapat mengirimkannya ke rumah tangga dan mendapatkan kepuasan instan,” kata Vyas, mengacu pada fasilitas penyimpanan, “sementara mencoba kebijakan tertentu untuk pekerjaan jauh lebih berlarut-larut dan tidak berwujud.”

Kebijakan tersebut, kata para analis, dapat mencakup upaya yang lebih besar untuk membangun sektor manufaktur India yang terbelakang. Mereka juga mengatakan bahwa India harus melonggarkan peraturan yang sering mempersulit bisnis, serta mengurangi tarif sehingga produsen lebih mudah mengamankan komponen yang tidak dibuat di India.

Ekspor telah menjadi sumber kekuatan bagi ekonomi India, dan rupee telah terdepresiasi sekitar 4 persen terhadap dolar AS sejak awal tahun, yang biasanya akan meningkatkan ekspor.

Namun inflasi di Amerika Serikat dan perang di Eropa mulai mempengaruhi penjualan pakaian buatan India, kata Raja M. Shanmugam, presiden asosiasi perdagangan di Tiruppur, pusat tekstil di negara bagian Tamil Nadu.

“Semua biaya input meningkat. Bahkan sebelumnya industri ini bekerja dengan margin tipis, tetapi sekarang kami bekerja pada kerugian, ”katanya. “Jadi situasi yang biasanya merupakan situasi yang membahagiakan bagi para eksportir tidak lagi demikian.”

Perjuangan kelas pekerja India, dan jutaan pengangguran, pada akhirnya dapat menyebabkan hambatan pada pertumbuhan, kata para ekonom.

Zia Ullah, yang mengendarai becak di Tumakuru, sebuah kota industri di negara bagian Karnataka, India selatan, mengatakan pendapatannya masih hanya sekitar seperempat dari pendapatan sebelum pandemi.

Uang $20 yang dia hasilkan setiap hari cukup untuk menutupi pengeluaran rumah tangga untuk keluarganya yang terdiri dari lima orang, dan biaya sekolah untuk ketiga anaknya.

“Pelanggan lebih memilih jalan kaki,” katanya. “Sepertinya tidak ada orang yang punya uang akhir-akhir ini untuk membeli mobil.”

Ullah, 55 tahun, mengatakan bahwa harga makanan telah meningkat sedemikian rupa sehingga dia harus mengurangi makan dan mengeluarkan dua anaknya dari sekolah.

“Hanya satu, putri sulung, pergi ke sekolah sekarang,” kata Pak Ullah. “Sisanya mencari-cari pekerjaan di daerah itu.”

Hari Kumar berkontribusi melaporkan.

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  U-turn pada keuntungan energi menandai kurangnya rencana jangka panjang Sunak | Rishi Sunak

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.