Bisakah Start-Up Menjadikan Konstruksi Berkelanjutan sebagai Perbatasan Berikutnya dalam Eco-Business?

By | 07/06/2022


Artikel ini adalah bagian dari Pemula, seri tentang perusahaan muda yang memanfaatkan sains dan teknologi baru.

Tahun lalu, Starbucks membuka kafe drive-through yang dibangun secara berkelanjutan di Abbotsford, British Columbia, sekitar satu jam perjalanan ke tenggara Vancouver. Toko itu adalah yang pertama dari jenisnya, dibangun dalam enam hari dengan hampir tanpa limbah konstruksi, dan komponennya — dinding, lantai, dan atap — dibuat dengan sangat presisi sehingga ketika dirakit, mereka membuat segel kedap udara. Pembuat desain mengatakan itu diharapkan untuk memotong kebutuhan pemanasan dan pendinginan sebesar 30 persen, mengurangi jejak karbon toko.

Gerai Starbucks ini dibangun oleh Nexii Building Solutions, sebuah perusahaan rintisan teknologi konstruksi yang berbasis di Vancouver yang telah menjadi bintang baru dalam industri bangunan hijau yang berkembang. Nexii didirikan oleh pengusaha Stephen Sidwell, sekarang kepala eksekutifnya, pada akhir 2018. Perusahaan mencapai status “unicorn” – penilaian lebih dari $ 1 miliar – dalam 31 bulan, perusahaan tercepat yang melakukannya dalam sejarah Kanada, menurut Nexi.

Meskipun kita tidak sering mengaitkan perubahan iklim dengan bangunan dan konstruksi, mereka bertanggung jawab atas hampir 40 persen emisi karbon terkait energi global, menurut PBB. Sekitar 30 persen dari emisi ini berasal dari operasi bangunan (terutama pemanasan, pendinginan, dan penerangan), dan 11 persen lainnya adalah karbon “terwujud”, atau karbon yang dilepaskan selama proses konstruksi itu sendiri.

Mr Sidwell menciptakan Nexii setelah ia diperkenalkan kepada Ben dan Michael Dombowsky, saudara yang keduanya penemu dan yang telah bekerja di konstruksi sejak tahun 1970-an. Selama bertahun-tahun, saudara-saudara menjadi terganggu oleh limbah yang merajalela dan inefisiensi dalam industri dan, baru-baru ini, dampaknya terhadap iklim.

Michael Dombowsky, sekarang wakil presiden teknologi bangunan di Nexii, bereksperimen selama bertahun-tahun dengan berbagai teknik konstruksi yang efisien sebelum menciptakan apa yang akhirnya menjadi sistem bangunan yang dipatenkan Nexii. Ini melibatkan panel prefabrikasi untuk digunakan sebagai bagian dari dinding, lantai dan atap di pabrik manufaktur dan kemudian mengirimkannya ke lokasi pembangunan. Di sana, tim kecil dengan cepat merakit komponen menjadi sebuah bangunan. Nexii, menggunakan datanya sendiri serta data dari tim pengembangan toko Starbucks, menemukan metode ini 75 persen lebih cepat daripada yang biasanya diperlukan untuk membangun toko-toko ini, kata Gregor Robertson, wakil presiden eksekutif untuk strategi dan kemitraan di Nexii. dan mantan walikota Vancouver.

Sistem bangunan bergantung pada teknologi canggih, khususnya penggunaan perangkat lunak pemodelan 3-D, yang memastikan pembuatan yang sangat akurat.

“Perangkat lunak desain bangunan telah berkembang pesat dalam beberapa tahun terakhir,” kata Robertson. “Jadi kita dapat menggunakan augmented reality untuk berjalan melalui seluruh bangunan di layar dan melihat setiap detail kecil untuk memastikan semuanya cocok dengan sangat tepat.”

Rencana digital 3-D kemudian dikirim ke pabrik, di mana panel diproduksi dengan spesifikasi yang tepat.

“Di masa lalu, perusahaan konstruksi akan membangun model mini atau membangun langsung dari rencana kertas, dan akan menangani masalah atau kesalahan yang muncul saat mereka membangunnya,” kata Robertson. Dengan pemodelan 3-D, semua masalah muncul secara virtual dan diselesaikan jauh sebelum konstruksi dimulai.

Michelle Meisels, mitra yang memimpin praktik rekayasa dan konstruksi di perusahaan konsultan Deloitte (yang tidak memiliki hubungan profesional dengan Nexii), mengatakan bahwa meskipun konstruksi prefabrikasi dan modular telah ada sejak lama, “ini adalah tren besar sekarang. di bidang teknik dan konstruksi karena memungkinkan perusahaan benar-benar mengontrol bagaimana mereka mendesain bangunan, bahan yang mereka gunakan, dan kemampuan mereka untuk mengurangi limbah.”

Tetapi Dombowsky bersaudara ingin mengubah lebih dari sekadar proses pembangunan: Mereka ingin menemukan alternatif beton tradisional, yang mahal dan berat, serta memiliki jejak karbon yang tinggi.

Selama lebih dari 150 tahun, semen, baja, dan beton telah menjadi bahan utama yang digunakan untuk konstruksi, dan di dunia tanpa perubahan iklim itu tidak akan menjadi masalah, kata Gaurav N. Sant, profesor keberlanjutan Pritzker perdana di Henry Samueli School of Engineering di University of California, Los Angeles, dan direktur Institute for Carbon Management.

“Tetapi ada kebutuhan mendesak saat ini untuk mengurangi emisi, jadi kami perlu memproduksi bahan konstruksi ini secara berbeda atau menggantinya dengan bahan yang memiliki jejak karbon lebih rendah,” katanya.

Ben Dombowsky, sekarang wakil presiden pengembangan produk untuk Nexii, menghabiskan 10 tahun mencoba menciptakan alternatif beton. Pada tahun 2017, ia memperkenalkan Nexiite, bahan bangunan berpemilik tidak beracun yang sekarang digunakan untuk membuat panel Nexii. Perusahaan menugaskan Rob Sianchuk Consulting di British Columbia untuk melakukan pengujian panel pihak ketiga, dan temuan awal (yang sendiri masih harus ditinjau secara kritis oleh pihak ketiga) menunjukkan Nexiite memiliki kemungkinan kisaran 20-36 persen karbon lebih rendah. emisi bila dibandingkan dengan beton Portland, standar industri. Dan pengujian kekuatan beton Nexii yang ditugaskan dari Metro Testing & Engineering, juga di British Columbia, menemukan bahwa Nexiite mengeras lebih cepat — membutuhkan waktu tujuh hari untuk mencapai kekuatan maksimum, bukan 28 hari.

Perusahaan ini memiliki beberapa persaingan di Amerika Utara dari industri modular yang cukup besar, di mana banyak bisnis mengklaim menggunakan bahan bangunan hijau. Nexii, bagaimanapun, menggunakan pengujian pihak ketiga untuk memvalidasi metrik hijau dan mempublikasikan hasil tersebut di situs webnya. Nadav Malin, presiden BuildingGreen, sebuah perusahaan informasi dan konsultan di Vermont yang berfokus pada industri bangunan hijau, mengatakan bahwa meskipun tidak mungkin untuk mengomentari secara khusus klaim Nexii tentang Nexiite, karena perusahaan tidak akan mengungkapkan bahan bahan, jika perusahaan “dapat memenuhi klaimnya untuk memusatkan kesehatan dan keberlanjutan di seluruh proses mereka secara komprehensif, mereka pasti akan menjadi pemimpin di ruang angkasa. Pelanggan Nexii termasuk semakin banyak perusahaan yang bekerja untuk mengurangi atau menghilangkan emisi karbon . Seperlima dari 2.000 perusahaan publik terbesar di dunia kini telah berkomitmen untuk mencapai emisi nol bersih, menurut Unit Intelijen Energi & Iklim nirlaba.

Saat ini, Nexii memiliki 400 karyawan dan dua pabrik di Kanada. Perusahaan berencana untuk tumbuh dan berkembang menggunakan model waralaba, di mana ia mensertifikasi dan melisensikan produsen lokal di seluruh Amerika Utara untuk memproduksi panel bangunan hijaunya. Pemilik pabrik akan diberikan akses ke Nexiite, serta sistem dan proses yang diperlukan untuk memproduksi panel bangunan Nexii. Setelah disertifikasi, pabrikan ini dapat memasarkan dan menjual produk bangunan Nexii di wilayah mereka. Sepuluh pabrik manufaktur di Amerika Utara sedang dalam berbagai tahap pengembangan, termasuk satu di Hazleton, Pa., yang dibuka pada bulan Oktober, dan satu lagi segera dibuka di Pittsburgh. Produsen membayar biaya lisensi, dan persentase tertentu dari pendapatan mereka masuk ke Nexii.

Tantangan terbesar perusahaan sekarang, kata Robertson, adalah meningkatkan kepemimpinannya secepat yang diinginkan oleh lebih dari 1.000 investor.

Dia mengakui bahwa ada risiko untuk tumbuh terlalu cepat. Misalnya, Katerra, perusahaan rintisan teknologi konstruksi modular yang didirikan pada 2015 dan telah mengumpulkan lebih dari $2 miliar, mengajukan kebangkrutan Bab 11 Juni lalu. Salah satu masalah yang menyebabkan kejatuhan perusahaan adalah bahwa ia mencoba melakukan terlalu banyak terlalu cepat. Terlepas dari semua investasi, Nexii belum menguntungkan. (Perusahaan menolak untuk mengatakan kapan diharapkan untuk mencapai profitabilitas, tetapi mengatakan itu adalah “prioritas utama jangka pendek.”)

“Kami melakukan penskalaan seperti perusahaan perangkat lunak, tetapi ini adalah perangkat keras,” kata Robertson. “Dan butuh waktu untuk menyatukan pabrik, menempatkan orang di lini manufaktur dan dalam proses perakitan. Kami tidak ingin kehabisan tenaga dengan tumbuh terlalu intens. Tapi itu juga pasar yang sangat lapar.”

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  DAI Mengambil Pemerintahan sebagai Stablecoin Terdesentralisasi Terdesentralisasi berdasarkan Kapitalisasi Pasar – Altcoin Bitcoin News

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.