Ayunan $ 2 miliar Arab Saudi di golf mengguncang permainan global

By | 11/06/2022


Phil Mickelson berjalan ke tee pembukaan di lapangan golf pribadi eksklusif di luar London untuk sorak-sorai dari para penggemarnya awal pekan ini. Namun terlepas dari statusnya sebagai salah satu pemain paling terampil dan berharga dalam permainan, dia tidak lagi mengenakan logo sponsornya.

Hari-hari ini dia memiliki pendukung keuangan yang lebih besar. Lefty, demikian ia dikenal, berpartisipasi dalam turnamen baru LIV Golf Investments, liga memisahkan diri yang mengancam akan menjungkirbalikkan status quo golf. Itu telah dibiayai oleh dana kekayaan kedaulatan Arab Saudi senilai $620 miliar hingga setidaknya $2 miliar. Total hadiah uang adalah $250 juta, hadiah paling berharga dalam permainan.

Biaya $200 juta dikabarkan telah dibayarkan kepada Mickelson, yang membawa pasukan penggemar dan kredibilitas globalnya ke acara minggu ini di klub pribadi Hertfordshire, dibayar dari Dana Investasi Publik kerajaan. Dia menolak berkomentar tentang kontraknya dan angkanya belum dikonfirmasi.

Para pemain telah dikritik oleh para aktivis atas penerimaan mereka terhadap bayaran besar karena liga baru didukung oleh negara yang telah menghadapi kritik barat karena catatan hak asasi manusianya yang buruk, pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi oleh agen Saudi pada 2018 dan operasi militernya di Yaman. .

Mickelson sendiri sebelumnya menjuluki Saudi sebagai “bajingan yang menakutkan untuk terlibat”. “Kami tahu mereka membunuh [Jamal] Khashoggi dan memiliki catatan buruk tentang hak asasi manusia. Mereka mengeksekusi orang-orang di sana karena menjadi gay. Mengetahui semua ini, mengapa saya mempertimbangkannya? Karena ini adalah kesempatan sekali seumur hidup untuk membentuk kembali bagaimana PGA Tour beroperasi.” Begitu kontroversialnya partisipasi Mickelson sehingga dia baru mengonfirmasi kehadirannya minggu lalu.

Kontroversi tersebut merupakan indikasi terbaru bahwa kekayaan minyak Arab Saudi mengguncang olahraga global, menyusul akuisisi klub sepak bola Liga Utama Inggris Newcastle United senilai £305 juta yang dipimpin PIF pada Oktober tahun lalu, pembelian saham di grup yang memiliki McLaren. pakaian balap dan sponsor perusahaan minyak negara Aramco untuk Formula Satu, yang sekarang balapan di Jeddah.

Investasi PIF dirancang untuk mengurangi ketergantungan ekonomi Saudi pada minyak dan mendukung rencana Riyadh untuk memodernisasi kerajaan konservatif. Ini bukan satu-satunya negara Timur Tengah yang kaya energi yang berinvestasi dalam olahraga. Qatar menjadi tuan rumah Piala Dunia sepak bola FIFA tahun ini, Qatar Sports Investments membeli juara sepak bola Prancis Paris Saint-Germain dan raja Abu Dhabi Sheikh Mansour memiliki juara sepak bola Inggris Manchester City.

Tetapi beberapa aktivis menuduh Arab Saudi “mencuci olahraga” untuk meningkatkan citra negara. “Arab Saudi sedang mencoba menggunakan reputasi baik dari bintang olahraga paling dicintai di dunia untuk mengaburkan catatan hak asasi manusia tentang kebrutalan, penyiksaan dan pembunuhan,” kata Lucy Rae, juru bicara Grant Liberty, organisasi hak asasi manusia.

Simon Chadwick, profesor olahraga Eurasia di Emlyon Business School di Paris, mengakui “manfaat reputasi dan citra yang mungkin mengalir dari asosiasi dengan pegolf top dunia” tetapi menunjukkan alasan yang lebih luas untuk investasi Saudi di LIV.

“Negara ini mendorong orang untuk bermain golf, terutama perempuan karena pemerintah berupaya untuk melakukan perubahan sosial yang positif,” katanya. “Plus, ada tujuan pariwisata; pemerintah di Riyadh ingin menarik dolar turis ke semakin banyak lapangan golf di Arab Saudi.”

Sebelum pemilihannya, presiden AS Joe Biden bersumpah untuk memperlakukan kerajaan itu sebagai “paria”. Tetapi invasi Rusia ke Ukraina dan krisis energi berikutnya telah menyebabkan pemikiran ulang di Washington ketika pemerintahan Biden menekan pengekspor minyak utama dunia untuk meningkatkan produksi minyak mentah.

Pada konferensi pers menjelang peluncuran hari Kamis, beberapa pemain menawarkan jawaban canggung untuk membenarkan partisipasi mereka. “Saya sama sekali tidak memaafkan pelanggaran hak asasi manusia,” kata Mickelson. Yang lain berjuang untuk mengatakan apakah mereka akan bermain di turnamen yang diselenggarakan oleh presiden Rusia Vladimir Putin.

Para pemain berlatih menjelang turnamen LIV di Centurion Club Inggris. Pegolf yang berpartisipasi telah ditangguhkan oleh Tur PGA yang sudah mapan © Adrian Dennis/AFP/Getty Images

Selain kekhawatiran tentang keterlibatan Saudi, liga baru juga menghadirkan tantangan serius bagi Tur PGA AS, kandang utama bagi sebagian besar pemain peringkat teratas. Pegolf Irlandia Rory McIlroy mengatakan minggu ini bahwa LIV akan “memecahkan permainan” dan bahwa “banyak uang tunai” adalah motif di balik pembelotan banyak pemain.

Tur PGA, yang telah memperingatkan pegolf bahwa bermain di kompetisi terpisah tanpa izin dapat menyebabkan larangan, telah menangguhkan Mickelson dan 16 peserta LIV lainnya. LIV menyebut larangan itu “pendendam”. Dari 17 pemain tersebut, 10 sudah mengundurkan diri dari keanggotaan PGA.

Sementara itu, topi dan kaos bisbol yang dijual di Centurion Club mengisyaratkan tujuan komersial LIV. Mereka menampilkan nama-nama seperti Bola Api, Penghancur, dan Kepala Besi — yang menunjukkan tim yang baru dibentuk, atau waralaba, yang merupakan inti dari rencananya.

Golf sudah menampilkan acara di mana pemain mewakili tim daripada bermain sebagai individu, seperti Piala Ryder pria dan Piala Solheim wanita.

Tetapi LIV bertujuan untuk membuat tim yang mirip dengan yang ada di balap mobil F1, yang memegang kejuaraan untuk memahkotai tidak hanya pembalap terbaik tetapi juga tim teratas. Dikatakan juga berharap untuk meniru turnamen kriket Liga Premier India, yang telah menarik investor institusional.

Tidak terbebani oleh kesepakatan televisi yang sudah berlangsung lama, para analis mengatakan, LIV juga bebas untuk mengeksploitasi hak medianya. Turnamen pembukaannya ditayangkan secara gratis di YouTube dan Facebook.

Namun, kurangnya sponsor ditambah dengan pembayaran besar kepada pemain berarti butuh waktu lama sebelum PIF akan menyadari pengembalian investasinya, kata para analis.

Lebih banyak pemain mengikuti Mickelson. “Pada akhirnya uang itu [ for players] di sini terlalu bagus untuk didiskon,” kata seorang eksekutif senior olahraga. “Lebih banyak pemain akan berjalan melintasi garis piket ketika mereka melihat apa yang dilakukan orang-orang ini.”

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Jangan romantiskan selatan global

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.