Apa yang Membuat Baju Renang Begitu Mahal?

By | 14/06/2022


Ada mesin di Brooklyn Selatan yang terlihat seperti peti mati transparan dan berputar seperti kipas industri. Bagian dalam logamnya melayang dan meluncur sampai, dalam waktu satu jam, ia melepaskan baju renang, jatuh dari perut mesin seperti telur.

Ini adalah proses berteknologi tinggi yang tampaknya sederhana: Klik tombol, dapatkan baju renang yang hampir jadi. Di satu sisi, ini mencerminkan pengalaman pengiriman dua hari otomatis, sesuai permintaan, yang menentukan belanja bagi banyak orang pada tahun 2022.

Namun lusinan keputusan dibuat sebelum gagasan pakaian renang itu menjadi hal yang nyata – keputusan yang akhirnya menyebabkan harganya sekitar $250 dan bukan $25, yang kira-kira jumlah yang dihabiskan seorang wanita dewasa untuk pakaian renang di Amerika Serikat, menurut analis riset pasar di NPD Group.

Tapi apa yang dimaksud dengan keputusan itu? Apa yang membuat pakaian renang, dalam perekonomian ini, bernilai sebanyak itu?

Kain, salah satunya. Dalam hal ini, benang lembut yang bersumber dari Jepang setelah bertahun-tahun trial and error oleh desainer Anna Berger dari Deta.

Keistimewaan Ms. Berger adalah pakaian renang rajutan — bayangkan jika bikini dipadukan dengan rompi sweater bergaris. Karena itu, benangnya harus khusus: cepat kering, sehingga setelannya mempertahankan bentuknya, dan tahan terhadap sinar matahari dan kerusakan kimia, namun sama elastis dan tahan lama seperti nilon, kain pakaian renang yang jauh lebih umum.

Kemudian ada biaya tenaga kerja dan produksi. Musim gugur yang lalu, setelah pabrik pakaian rajut Ms. Berger bekerja di Los Angeles tiba-tiba ditutup, seorang teman merekomendasikan agar dia membawa desainnya ke Tailored Industry, sebuah perusahaan di lingkungan Sunset Park di Brooklyn yang memproduksi seluruh pakaian pesanan. pada mesin rajut terkomputerisasi — peti mati bertelur itu.

Menurut Ms. Berger, memiliki baju renang yang diproduksi di Tailored Industry berharga sekitar $65, tidak termasuk benang yang dia sediakan — sebanding dengan harga yang dia bayar untuk produksi di Los Angeles.

Tetapi bandingkan dengan biaya produksi yang jauh lebih rendah di luar Amerika Serikat. Sementara sangat sedikit perusahaan yang mengungkapkan struktur harga mereka, Everlane, merek dasar bernilai jutaan dolar, mengatakan membayar $3,90 untuk tenaga kerja pada satu baju renang one-piece yang dibuat di Sri Lanka. Sebuah perusahaan pakaian renang kecil Jerman bernama Wonda mengatakan mereka membayar 15 euro (sekitar $16) untuk tenaga kerja dan pembuatan bikini buatan Portugal.

Setelah garmen dibuat, sebagian besar desainer mencoba menjual potongan dalam jumlah besar ke pengecer, seperti butik dan department store. Untuk menetapkan harga grosir mereka, desainer biasanya menggandakan (atau lebih) total biaya pembuatan garmen, termasuk, misalnya, menjahit, bahan dan transportasi, yang merupakan cara mereka mendapatkan keuntungan. Tetapi toko kemudian menggunakan matematika serupa untuk mendapatkan keuntungan mereka sendiri, yang berarti bahwa harga eceran akhir yang dilihat pembeli bisa lima kali lipat biaya pembuatan barang tersebut.

Begitulah cara baju renang yang biaya produksinya $65 menjadi $250 untuk dibeli — bahkan bukan markup yang sangat tinggi. Dan itu adalah bagian tersulit untuk memulai bisnisnya, kata Ms. Berger, yang mereknya tidak menghasilkan keuntungan tahun lalu, meskipun mendapat dukungan dari majalah dan selebritas.

“Harga,” katanya. “Kami terbiasa dengan segala sesuatu yang sangat murah, dan orang-orang tidak mengerti betapa mahalnya untuk membuatnya.”

Satu dekade yang lalu, Victoria’s Secret adalah pemain yang kuat di pasar pakaian renang. Ketika berhenti menjual pakaian renang pada tahun 2016 — kategorinya menurun tetapi masih menguasai 6,5 persen bisnis perusahaan, atau sekitar $500 juta — pesaing melihat peluang.

“Itu meninggalkan lubang besar,” kata Jenna Lyons, yang saat itu menjabat sebagai presiden dan direktur kreatif eksekutif J. Crew. “Tapi saya pikir orang-orang benar-benar merindukan sesuatu yang lain. Itu sangat membatasi dalam hal cara mereka berbicara kepada pelanggan.”

Alih-alih mencoba menjadi “permainan paling seksi di pantai,” J. Crew memposisikan pakaian renangnya lebih klasik dan sederhana, menjual lebih “keseksian alami,” kata Ms. Lyons, yang meninggalkan perusahaan pada 2017 dan sekarang menjadi pendiri dan CEO LoveSeen, yang menjual bulu mata palsu.

Saat ini pasar pakaian renang dipenuhi dengan merek-merek muda yang menargetkan setiap jenis pembelanja — atletik, minimalis, gadis pesta tropis, gadis pesta berkilau — dengan harga yang umumnya berkisar antara $100 hingga $400. Pilihannya bisa sangat banyak, diperkuat oleh sifat belanja baju renang yang sudah emosional.

“Bagi seorang wanita, waktu yang paling rentan dalam setahun adalah musim pakaian renang,” kata Lyons, menandai daftar rasa tidak aman yang sudah dikenal: lemak tubuh, pucat, selulit, gravitasi. “Kamu setengah telanjang, dan kamu ingin semuanya sempurna.

“Ini sedikit seperti hari pernikahan Anda,” katanya. “Ada kecemasan yang sama saat berjalan ke kolam atau pantai. Semua orang melihat saya! Mungkin mereka tidak, tapi mereka mungkin. Dan karena itu, pakaian renang adalah tempat yang akan dibelanjakan oleh wanita.”

Beberapa label renang telah membangun identitas mereka di sekitar rasa tidak aman ini. Merek populer Instagram Summersalt didedikasikan, salah satu pendiri Lori Coulter mengatakan, “untuk memungkinkan wanita merasakan kegembiraan yang kita semua rasakan di pantai sebagai anak-anak,” dan “memastikan mereka nyaman dalam pakaian renang yang mereka kenakan dan tubuh yang mereka miliki.”

Setelan Summersalt yang paling terkenal, desain satu bahu super-kompresi yang memanjang hingga ukuran 24 dan dikembangkan menggunakan pengukuran dari pemindaian 10.000 tubuh wanita, berharga $95. Itu sebagian besar karena perusahaan menjual langsung ke konsumen, menghindari markup grosir.

“Yang benar adalah, tidak peduli apa golongan pendapatan Anda, tidak ada yang mau membayar $400 untuk pakaian renang,” kata Ms. Coulter.

Tapi mereka tetap bisa melakukannya. Kristen Classi-Zummo, seorang analis pakaian untuk NPD Group, mengatakan bahwa dalam beberapa tahun terakhir, kualitas telah menjadi prioritas utama bagi pembeli, lebih dari harga. “Kami melihat konsumen mengalihkan fokus ke pakaian yang lebih tahan lama dan dibuat lebih baik,” katanya, “baju renang menjadi salah satu kategori utama di mana kami tahu kecocokan dan konstruksi sangat penting.”

Suatu ketika, selama masa jabatan Ms. Lyons di J. Crew, perusahaan memutuskan untuk menawarkan beberapa setelan dalam kain Italia yang ringan, kualitas lebih tinggi daripada nilon khas Lycra, mendorong harga eceran jauh di atas $100. Eksekutif prihatin; merek harus menempatkan pesanan minimum yang tinggi untuk kain pakaian renangnya. Tapi “tidak ada penolakan” dari pelanggan, kata Ms. Lyons, dan setelan itu menjadi best seller.

Merek yang lebih kecil tidak selalu mampu menanggung risiko semacam itu. Riot Swim, didirikan pada tahun 2016 oleh model dan influencer Monti Landers, biasanya memilih kain berdasarkan apa yang sudah ditawarkan oleh pabriknya di China.

“Menyesuaikan kain sangat bagus karena Anda mendapatkan warna yang sempurna,” kata Ms. Landers, tetapi persyaratan pesanan minimum bisa sangat mengejutkan. “Apa yang terjadi jika warna itu tidak cocok untukmu? Maka Anda memiliki semua stok ekstra itu. ”

Karena kenaikan tajam dalam biaya tekstil dan pengiriman terkait pandemi dan inflasi, Ms. Landers harus menaikkan harga baru-baru ini. Desainnya yang paling populer, Echo one-piece, dengan leher V yang dalam, kaki berpotongan tinggi, dan pita ruching tebal di pinggang yang membutuhkan beberapa bulan sampel penyesuaian hingga sempurna, adalah $99 setahun yang lalu. Hari ini harganya $150.

“Kami telah memakan biaya itu sendiri begitu lama,” katanya.

Sejauh ini, pelanggan belum memberontak. “Mereka tahu bahwa Anda mendapatkan apa yang Anda bayar,” kata Landers. “Apakah Anda lebih suka pergi ke mode cepat dan membayar $20 untuk setelan yang hanya akan Anda pakai sekali? Itu aku. Sebelum saya memulai merek saya, saya selalu menjadi gadis yang harus memiliki pakaian renang yang berbeda setiap kali saya pergi ke pantai.”

Becca McCharen-Tran terbiasa menerima DM di Instagram dari orang-orang yang ingin berkolaborasi. Biasanya itu berarti mereka menawarkan untuk memposting tentang mereknya, Chromat, dengan imbalan baju renang dari lini arsitektur futuristiknya.

Tapi bukan itu yang terjadi ketika aktivis Tourmaline mengulurkan tangan; Dia ingin berkolaborasi membuat baju renang untuk wanita trans yang tidak menyelipkan alat kelaminnya. Saran itu menarik bagi Ms. McCharen-Tran, yang telah lama memprioritaskan inklusivitas.

Tapi begitu dia mulai menggabungkan ide-ide Tourmaline, tantangan baru muncul. Perangkat lunak pembuat polanya yang digunakan untuk membuat template untuk desain hanya memiliki dua pilihan untuk pemodelan 3-D pada badan avatar: pria atau wanita. (Pabriknya juga menanyakan apakah pakaian renang itu untuk pria atau wanita, kata Ms. McCharen-Tran.)

Chromat mungkin tidak perlu mengeluarkan uang lagi untuk menghasilkan kolaborasi, yang mencakup one-pieces dengan harga sekitar $150 hingga $200, tetapi membutuhkan waktu: jam ekstra untuk riset pasar, menemukan solusi, dan memberikan penjelasan. (Chromat adalah merek lain yang hanya menjual langsung ke konsumen secara online, tetapi itu adalah perkembangan baru-baru ini. Beberapa tahun yang lalu, ketika label itu dijual di toko-toko, pakaian renangnya dihargai dari $250 hingga $400.)

Ms. Coulter dari Summersalt memperkirakan ada 40 komponen desain dalam rata-rata pakaian renang one-piece: benang pada tali pengikat, bahan pelapis, boning atau cangkir yang membentuknya, pengait yang menutupnya, jenis elastis dijahit ke dalam lubang kaki. Setiap komponen membawa lebih banyak pertanyaan: Bagaimana Anda membuat satu potong ukuran 8 yang dapat memuat cangkir A dan D? Berapa banyak ketegangan dalam peregangan terlalu banyak? Berapa panjang batang tubuh? Berapa lebar selangkangan?

“Nah, itu adalah ukuran yang sangat spesifik,” kata Dana Davis, wakil presiden untuk keberlanjutan, produk dan strategi bisnis di Mara Hoffman, label pakaian wanita di New York. “Jika terlalu lebar, seperti seperempat inci, itu akan benar-benar mengubah ukuran baju renang itu.”

Di Mara Hoffman, pakaian renang one-piece berharga sekitar $300, harga yang sebagian disebabkan oleh bagaimana merek tersebut menciptakan cetakan tebal khasnya (direkayasa secara digital sehingga setiap baju renang memiliki penempatan cetakan yang sama) dan menyesuaikan kainnya, yang disertifikasi sebagai daur ulang dan bebas dari residu berbahaya. Tahun ini, ia akan memperkenalkan baju renang pertamanya yang terbuat dari bahan selulosa atau nonsintetik. Waktunya hampir tidak bisa lebih baik, mengingat waktu tunggu pesanan nilon daur ulang, kain utamanya, telah meningkat dari delapan menjadi 10 minggu menjadi 40 hingga 50 minggu, kata Davis.

Namun untuk desainer dengan nilai berkelanjutan, biaya pembuatan pakaian renang tidak benar-benar mulai meningkat secara signifikan sampai produksi dimulai, setelah desain sudah ditetapkan.

“Jika Anda ingin membayar selokan Anda dengan upah yang layak, di situlah biayanya,” kata Araks Yeramyan, direktur kreatif lini pakaian renang, pakaian dalam, dan pakaian santai. “Jika Anda tidak akan membuat di China, dan Anda tidak akan membuat satu juta trilyun keping, menjahit sebenarnya yang menghabiskan uang.”

Nona Yeramyan memproduksi labelnya di pabrik-pabrik di New York City, di mana upah minimum adalah $15 per jam, dan New Jersey, di mana itu adalah $13 per jam — itu tentang biaya baju renang one-piece yang dijual sekarang di fast-fashion situs web Shein (sebelum penurunan harga).

Tetapi New York bukanlah pasar yang populer untuk produksi pakaian renang, artinya ada lebih sedikit saluran pembuangan khusus di sana yang tahu cara bekerja dengan kain yang lebih kecil, lebih elastis, dan lebih licin daripada, katakanlah, denim.

“Pabrik saya selalu memberi tahu saya bahwa semuanya terlihat sangat sederhana tapi rumit sekali,” kata Bu Yeramyan. “Kamu membayar untuk orang-orang. Semakin baik kualitas tenaga kerja, semakin tinggi kualitas pakaian renang.”

Namun, dia mengerti bahwa tidak semua orang dapat membayar $ 365 untuk pakaian renang, yang merupakan kisaran teratas dari pakaian renangnya. Namun dalam pengalamannya, membuat baju renang, terutama dengan desain potongan yang disukainya, adalah, katanya, “bertarung dengan tubuh dan kain.”

Untuk melakukannya secara etis? “Itu sangat sulit.”

Dikutip Dari Berbagai Sumber:

Published for: MasDoni

Baca Juga  Penggabungan FOMO Ethereum tidak termasuk dalam harga, membuat kemungkinan melonjak menjadi $2,6K

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.